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Tomates transgénicos ricos en compuestos naturales que benefician la salud

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Científicos del Centro de Investigación John Innes Centre, en Inglaterra, descubrieron una manera de aumentar la cantidad de dos compuestos químicos naturales en el tomate: el resveratrol y la genisteína.

El resveratrol es un compuesto presente en el vino y protege a las vides del ataque de los hongos. En experimentos en ratones, se le han encontrado propiedades beneficiosas anti-cancerígenas, anti-envejecimiento, anti-inflamatorias, anti-fibróticas, hipo-glucemiante, hipo-colesterolemiante, entre otras. La genisteína, por su parte, es una isoflavona de la soja asociada a la prevención del cáncer de mama relacionado con hormonas esteroides.

Los científicos se basaron en la proteína AtMYB12 de la planta modelo Arabidopsis, que activa varios genes que participan en las vías metabólicas relacionadas con la síntesis de compuestos naturales en plantas. Introduciendo al mismo tiempo el gen AtMYB12 y los genes de la vid y de la soja responsables de la fabricación del resveratrol y la genisteína, respectivamente, lograron tomates que podrían producir unos 80mg de compuesto por gramo de peso seco. Como comparación, uno de los tomates obtenidos tenía la misma cantidad de resveratrol que 50 botellas de vino tinto, y otro tenía la cantidad de genisteína equivalente a la contenida en 2,5 kg de tofu.

Estos tomates se encuentran en etapa de investigación y desarrollo y no están disponibles comercialmente.

 

Fuente: ArgenBio (http://www.argenbio.org/index.php?action=notas&note=7031)

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