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El genoma de la piña da pistas de la fotosíntesis en plantas tolerantes a la sequía

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La piña se cultiva desde hace más de 6.000 años creciendo bien en ambientes de poca agua. Para entender cómo las piñas son jugosas en esas condiciones, investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign investigaron los genes de la planta.

Los investigadores, dirigidos por el profesor de biología Ray Ming, encontraron que la piña comparte antepasados con el sorgo y el arroz. Como muchas plantas, los antepasados ​​de la piña experimentaron múltiples duplicaciones de sus genomas, por lo que los investigadores hicieron seguimiento a los restos de estas «duplicaciones de todo el genoma» para trazar la historia evolutiva de la planta.

El equipo encontró que la piña utiliza un tipo especial de fotosíntesis llamado metabolismo del ácido crasuláceo (CAM), mientras que la mayoría de las plantas utilizan la fotosíntesis C3. Ming dijo que las plantas CAM utilizan sólo el 20 por ciento del agua utilizada por las plantas C3 y las plantas CAM pueden crecer en tierras áridas y marginales que son inadecuados para la mayoría de las plantas. El análisis del genoma reveló que algunos genes que contribuyen a la fotosíntesis CAM son regulados por los genes del reloj circadiano de las plantas, que permiten a éstas diferenciar el día y la noche y ajustar su metabolismo en consecuencia. «Esta es la primera vez que los científicos han encontrado una relación entre elementos reguladores de los genes de fotosíntesis CAM y la regulación reloj circadiano», dijo Ming.

 

Fuente: Illinois News Bureau (https://news.illinois.edu/blog/view/6367/272619)

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