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Identifican el gen asociado a la producción de morfina en la planta de la amapola

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Científicos de la Universidad de York (Reino Unido) y de GlaxoSmithKline Australia han llevado a cabo un estudio de la planta de la amapola en el que han identificado el gen asociado a la producción de morfina. La morfina es un compuesto natural que se encuentra en la planta de la amapola y que se usa como analgésico. Los investigadores descubrieron que el gen STORR produce morfinanos que, junto a otros dos genes, dan lugar a la producción de morfina.

El gen en cuestión fue identificado cuando los investigadores examinaban las variedades de amapola incapaces de producir morfina o codeína. Estas plantas llevan mutaciones en el gen STORR que sirven como una barrera en el proceso de producción de morfina. El descubrimiento de la función del gene STORR en la planta de la amapola será muy útil para la creación de variedades destinadas a la producción de compuestos anticancerígenos, así como para la producción de morfina.

Ian Graham, director de la investigación en el Centro de Nuevos Productos Agrícolas del Departamento de Biología de la Universidad de York, explicaba que “las plantas producen una increíble variedad de productos químicos naturales. El descubrimiento de este gen de fusión STORR nos ofrece una nueva visión de cómo las plantas de amapola han evolucionado para producir los analgésicos más eficaces conocidos por el hombre “.

Thilo Winzer, científico del equipo, exponía que “la amapola es una de las plantas medicinales más importantes. La formación de la proteína de fusión era probablemente un acontecimiento evolutivo clave en su capacidad de sintetizar farmacéuticamente alcaloides de morfinano importantes “.

 

Fuente: Fundación Antama (http://fundacion-antama.org/identifican-en-la-planta-de-la-amapola-el-gen-asociado-a-la-produccion-de-morfina/)

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