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Bill Gates analiza el papel de los cultivos genéticamente modificados

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The Verge ha lanzado un artículo en el que se recoge la visión de Bill Gates sobre el papel que desempeñan los cultivos genéticamente modificados o transgénicos. Específicamente se refiere al rol que tienen en la lucha contra el hambre en África, un continente que sufre los fuertes efectos de la hambruna y en el que estos cultivos son una herramienta clave.

El Programa Mundial de Alimentos de la ONU estima que más de 800 millones de personas, uno de cada nueve personas en el planeta, lucha por encontrar suficientes alimentos para comer de forma regular. En lugares como el África subsahariana, el hambre es un gran problema.

La Fundación Gates sugiere que con el uso de mejores fertilizantes y de cultivos más productivos como los transgénicos los agricultores africanos podrían “duplicar sus rendimientos” en un 50% “con las inversiones adecuadas”. Actualmente el rendimiento promedio por hectáreas en África es una quinta parte de el rendimiento en Estados Unidos.

De acuerdo con Bill Gates “las semillas derivadas de OGM (organismos genéticamente modificados) proporcionan mucho mejor productividad, una mejor tolerancia a la sequía, tolerancia a la salinidad, y si la seguridad está probada, entonces los países africanos serán algunos de los mayores beneficiarios”.

Vale la pena recordar que África dejó de ser exportadora de alimentos (café, cacao, especias…) en la década de los ochenta cuando cayó el precio de los productos básicos, convirtiéndose en un continente dependiente de las importaciones. Mientras que el consumo de alimentos ha crecido de forma imparable en los últimos años, la producción de alimentos ha estado estancada en África.

Por ejemplo África subsahariana alberga una de las más abundantes tierras cultivables, sin embargo la prevalencia del hambre es la más alta del mundo, una de cada cinco personas están desnutridas. La desnutrición crónica ha frenado el crecimiento del 40% de los niños menores de cinco años, según UNICEF. Esto son 25 millones de niños.

Bill Gates considera que una nueva generación de cultivos altamente productivos son parte de la solución para combatir el hambre mundial: semillas resistentes a la sequía, resistente a enfermedades, mejoradas nutricionalmente… Algunos pueden ser cultivados con métodos tradicionales, pero otros necesitan valerse de la biotecnología agrícola.

Los cultivos GM son una versión acelerada de los métodos tradicionales de fitomejoramiento que amplía la gama de posibles alteraciones, ya que los genes de una especie pueden ser insertados en otra.

Si quiere acceder al texto completo (en inglés) haga clic aquí (http://www.theverge.com/2015/2/18/8056163/bill-gates-gmo-farming-world-hunger-africa-poverty)

 

Fuente: AgroBio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTVRBNU1BPT0=)

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