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El aporte de los cultivos transgénicos a la reducción del impacto ambiental de la agricultura

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La agricultura convencional ha impactado significativamente en el medio ambiente, y la biotecnología puede ser utilizada para reducir la huella ambiental de la agricultura.

Producto del uso de cultivos transgénicos a la fecha se ha reportado una reducción significativa en el uso de productos fitosanitarios; ahorro de combustible fósil; disminución de las emisiones de CO2 a través de la menor necesidad de arado; y la conservación del suelo y la humedad mediante la optimización de prácticas de siembra directa a través de la aplicación de la tolerancia a herbicidas.

La reducción acumulada de pesticidas, basándose en la información más reciente para el período 1996 a 2012, se estimó en ~ 500 millones de kilogramos (kg) de ingrediente activo (ia), un ahorro del 8,7% en los pesticidas, lo que equivale a un 18,5% reducción del impacto ambiental asociado al uso de pesticidas en estos cultivos, según se mide por el Environmental Impact Quotient (EIQ). EIQ es una medida compuesta basada en los diversos factores que contribuyen al impacto ambiental neto de un ingrediente activo individual. Los datos correspondientes sólo a 2012 dan cuenta de una reducción de 36 millones de kilos de ia (Equivalente a un ahorro del 8% en los pesticidas) y una reducción del 23,6% en EIQ.

El aumento de la eficiencia del uso del agua tendrá un impacto importante en la conservación y disponibilidad de agua a nivel mundial. El setenta por ciento del agua dulce es utilizada actualmente por la agricultura a nivel mundial, y esto obviamente no es sostenible en el futuro a medida que la población aumenta en casi un 30% a más de 9,6 mil millones para el año 2050. Los primeros híbridos de maíz biotecnológico con un grado de tolerancia a la sequía se comercializaron en 2013 en los EE.UU., y el primer maíz tolerante a la sequía tropical para el año 2017 en el África subsahariana.

Se espera que la tolerancia a sequía tenga un impacto importante en los sistemas de cultivo más sostenibles en todo el mundo, particularmente en los países en desarrollo, donde la sequía es probable que sea más frecuente y grave que los países industriales.

 

Fuente: ISAAA (www.isaaa.org)

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