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La ingeniería genética al rescate del jugo de naranja

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La industria de jugo de naranja de Florida, Estados Unidos, se ve amenazada por una enfermedad de los cítricos conocida como Huanglongbing, greening o enverdecimiento. La ingeniería genética pueden solucionar el problema.

La enfermedad es causada por la bacteria Candidatus liberibacter asiaticus y transmitida por un insecto, el psílido asiático de los cítricos. Apareció en Florida en 2005 y desde entonces la producción de cítricos ha disminuido, al punto que elaño pasado la producción de naranjas fue la más baja de los últimos 30 años.

Según los investigadores y expertos de la industria, la ingeniería genética puede solucionar el problema. Erik Mirkov, junto con su equipo de la Universidad Texas A&M, desarrolló cítricos resistentes al greening usando genes de espinaca que codifican para defensinas (proteínas pequeñas que forman parte de la inmunidad natural de las plantas y tienen actividad anti-microbiana). Mirkov señala que la ingeniería genética es necesaria para mantener el jugo de naranja en la mesa de los americanos, y que en Florida y en Brasil, los principales productores de naranjas, la producción de naranjas se ve amenazada por la enfermedad.

“El Huanglongbing o greening se ha descubierto hace mucho tiempo y no se ha encontrado hasta ahora ninguna herramienta para combatirla”, comentó Rick Kress, presidente de Southern Gardens Citrus, la empresa más importante de jugo de naranja de Florida. “Todos los investigadores que han analizado el problema coinciden en que la ingeniería genética es la solución.”

Mirkov trabaja en conjunto con Southern Gardens Citrus y está usando la misma estrategia para mejorar la resistencia en variedades de naranjas, pomelos y limones en Texas y Florida. Hasta ahora, los resultados revelan que se pueden lograr frutales resistentes al greening o bien más tolerantes a la enfermedad, que aún con ciertos niveles de infección bacteriana, logran desarrollar los frutos con éxito.

 

Fuente: ArgenBio (http://www.argenbio.org/index.php?action=notas&note=6901)

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