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Desarrollan plantas genéticamente modificadas para una fotosíntesis más eficiente

fotosintesis

La posibilidad de modificar genéticamente a las plantas usando genes de cianobacterias (algas verde-azules) aparece como una opción interesante para mejorar el rendimiento de los cultivos.

Las plantas fotosintetizan, esto es, convierten el agua, el dióxido de carbono y la luz en oxígeno y azúcares, y usan estos últimos como fuente de energía y para fabricar los tejidos vegetales. Sin embargo, las cianobacterias (bacterias también llamadas algas verde-azules) pueden realizar la fotosíntesis mucho más rápido que las plantas.

“Esta es la primera vez que usamos genes de cianobacterias para mejorar por ingeniería genética la velocidad con que una planta fija el carbono” señaló Maureen Hanson, autora del estudio publicado en la revista Nature junto con su equipo de la Universidad de Cornell. “Es un primer paso importante hacia el desarrollo de plantas que fotosinteticen con más eficiencia”, agregó.

Aunque otros lo intentaron y fracasaron, los investigadores lograron reemplazar con éxito en las plantas de tabaco el gen de la enzima Rubisco, responsable de la fijación del dióxido de carbono (esto es, la incorporación de carbono a las moléculas orgánicas) por una versión de la Rubisco de cianobacterias que funciona más rápido que la enzima original de la planta. Como resultado, obtuvieron dos líneas transgénicas, y en ambas la tasa de fijación de carbono fue mayor que en las plantas no transformadas.

Según lo autores, este desarrollo podría aplicarse para mejorar la fotosíntesis de cultivos agrícolas, algo realmente deseable en un mundo que necesita producir más alimentos pero usando los mismos recursos.

 

Fuente: ArgenBio (http://www.argenbio.org/index.php?action=notas&note=6846)

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