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Alimentos dorados podrían disminuir deficiencia de vitamina A

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Alrededor del mundo, los científicos están trabajando para desarrollar alimentos derivados de cultivos genéticamente modificados o transgénicos, como yuca, naranja, arroz y bananas que tengan mayor contenido de beta-caroteno, un precursor de la vitamina “A”.

Estos desarrollos también llamados “alimentos dorados”, por su intenso color amarillo, son una respuesta a la problemática actual de salud pública que afecta a millones de niños y mujeres embarazadas con deficiencia de vitamina A, un nutriente esencial para el cuerpo humano que influencia directamente al sistema visual, el crecimiento y el funcionamiento del sistema inmunológico.

De acuerdo con María Andrea Uscátegui, Directora Ejecutiva de la Asociación de Biotecnología Vegetal Agrícola, Agro-Bio, “la segunda ola de la biotecnología moderna aplicada le apuesta al desarrollo de herramientas para que se produzcan alimentos derivados de cultivos genéticamente modificados que no solo beneficien al agricultor y el medio ambiente, sino que le ofrezcan a los consumidores beneficios para la salud por medio del mejoramiento nutricional”.

En Colombia, el Centro Internacional de Agricultura Tropical CIAT está trabajando en yuca genéticamente modificada para hacer un mejoramiento nutricional y poder obtener yucas con mayor contenido de vitamina “A”.

Por otro lado, en Filipinas el arroz genéticamente modificado con mayor contenido de beta-caroteno” o también llamado “arroz dorado” es un producto que podría ayudar a miles de personas, sin embargo, no ha podido salir al mercado debido a la oposición de grupos activistas anti transgénicos, que han impedido a este producto innovador avanzar en el proceso regulatorio para ser liberado comercialmente.

En el caso de la naranja, desarrollada en Valencia – España por el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA), el IATA y la empresa Biópolis, se busca que además de contener un alto porcentaje de Betacaroteno, tengan un efecto antioxidante mayor en un 20 % que las naranjas convencionales.

Por su parte, los plátanos dorados, desarrollados por investigadores australianos de la Universidad de Tecnología de Queensland (QUT), apuestan por este desarrollo para ayudar a los niños en África que sufren de la deficiencia de la vitamina “A”.

Actualmente ninguno de estos alimentos se comercializa, aunque algunos ya están desarrollados en su totalidad -como el arroz dorado- y han cumplido con una gran cantidad de pruebas regulatorias para demostrar su inocuidad y beneficios. No ha sido posible su autorización comercial debido a posiciones radicales –no científicas- en contra de la tecnología. Se espera que en los próximos años los productos sean aprobados y liberados comercialmente en el mundo y puedan contribuir a salvar las vidas de 1.5 millones de infantes que mueren cada año, por deficiencia de vitamina “A”, de acuerdo con cifras de la UNICEF.

 

Fuente: Contexto Ganadero (http://www.contextoganadero.com/agricultura/alimentos-dorados-podrian-disminuir-deficiencia-de-vitamina)

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