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Con biotecnología mejoran tomates para que produzcan altas cantidades de antioxidantes

tomates

Investigadores del  Centro John Innes en Norwich, han desarrollado tomates genéticamente modificados que contienen más antioxidantes, los cuales pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Estos tomates transgénicos son de color morado, característica de la antocianina, un antioxidante que ayuda a combatir esta enfermedad.

De acuerdo con la profesora Cathie Martin, del Centro JohaInnes, “en estos tomates morados usted puede encontrar los mismos compuestos que están presentes en los arándanos. Estos componentes pueden incluirse en alimentos razonablemente accesibles que la gente consuma en cantidades significativas”.

El pigmento de color morado en estos tomates se da como resultado de la transferencia del gen de una planta de “boca de dragón”. La modificación desencadena un proceso dentro de la planta de tomate que permite que se desarrolle la antocianina.

A pesar de que el desarrollo es británico, los investigadores tuvieron que comenzar la producción en Canadá, pues en palabras de Martin “ellos se fijan en los atributos, no en la tecnología, y esa debería ser la manera de empezar a cambiar nuestra manera de pensar. Debemos preguntarnos si lo que estamos haciendo es seguro y beneficioso, no pensar que porque se trata de un alimento transgénico hay que rechazarlo por completo”. Y añadió, “es frustrante que hayamos tenido que ir a Canadá para realizar una gran parte del cultivo y procesamiento. Espero que este sea un producto de vanguardia: un transgénico al que la gente pueda acceder y del que pueda beneficiarse”.

Ahora el objetivo es poder llevar a cabo una amplia de pruebas al jugo de estos tomates transgénicos, incluyendo un examen para comprobar si la antocianina tiene efectos positivos en los seres humanos. Estudios anteriores han revelado distintos beneficios, entre los que se encuentran sus poderes antiinflamatorios y el retraso del cáncer (pruebas realizadas en ratones).

Esta no es la única investigación con cultivos genéticamente modificados que se está llevando a cabo en Reino Unido pues científicos del Instituto RothamstedResearch están desarrollando una planta transgénica que podría producir un aceite de pescado; así mismo, están desarrollando un trigo transgénico que es resistente a una plaga de ese cultivo.

Fuente: AgroBio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTnpnNA==)

 

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