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Sudafricanos desarrollan plantas de camote con resistencia a múltiples virus

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Sudafricanos desarrollan plantas de camote con resistencia a múltiples virus

Investigadores de la Universidad KwaZulu-Natal usaron la estrategia de silenciamiento génico para obtener plantas de camote (conocida también como batata o papa dulce) resistente al ataque de varios virus.

Las infecciones virales múltiples son comunes en el cultivo de camote y suelen resultar en enfermedades severas, generalmente peores que las causadas por los virus individuales.

El virus del moteado plumoso (SPFMV), el virus del enanismo clorótico (SPCSV), el virus G (SPVG) y el virus del moteado suave (SPMMV) del camote, causan una enfermedad compleja y sinérgica que ha devastado el cultivo de camote en Sudáfrica. Con el objetivo de controlarla, investigadores de la Universidad KwaZulu-Natal están desarrollando cultivares de camote transgénicos resistentes a un amplio rango de enfermedades virales.

Usando la bacteria Agrobacterium tumefaciens, transformaron las plantas con los genes de las proteínas de las cápsides de los cuatro virus, de manera de silenciar a los genes correspondientes en el momento de la infección.

En los ensayos de inoculación se observó que aunque se detectó la presencia de los virus en las plantas transformadas, en todas ellas los síntomas de clorosis y moteado de las hojas fueron más leves y aparecieron después que en las plantas no transformadas.

El trabajo fue publicado en la revista científica Transgenic Research (http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs11248-013-9759-7)

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