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Identifican genes de resistencia a estreses en el arroz con el objetivo de generar nuevas variedades

Identifican genes de resistencia a estreses en el arroz con el objetivo de generar nuevas variedades

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Debido a que la población humana está en constante crecimiento y a que en el 2050 seremos aproximadamente 9 mil millones de personas en el mundo, se vuelve necesario buscar diferentes alternativas para producir más alimentos.

 

Buscando una alternativa, dos científicos de la Universidad Tecnológica de Michigan, han identificado un conjunto de genes que podrían ser la clave para el desarrollo de variedades de arroz para el futuro, con protección frente a diferentes tipos de estrés.

 

Los investigadores Ramakrishna Wusirika y Rafi Shaik descubrieron más de mil genes en el arroz, que parecen desempeñar un papel clave en la gestión de su respuesta a dos clases diferentes de estrés: bióticos, generalmente causados por organismos infecciosos como las bacterias, y abióticos, causados por agentes ambientales como la deficiencia en los nutrientes, las inundaciones, la deficiencia de agua, la salinidad, entre otros.

 

Tradicionalmente los científicos han creído que los diferentes conjuntos de genes regulan las respuestas de las plantas al estrés biótico y abiótico. Sin embargo, Wusirika y Shaik descubrieron que 1.377 de los aproximadamente 3.800 genes implicados en la respuesta a los estreses en el arroz, desempeñan un papel tanto en el estrés abiótico como en el biótico.

 

De acuerdo con Wusirika “estos son los genes que pensamos están involucrados en la comunicación entre los estreses bióticos y abióticos”.

 

Cerca del 70% de estos “genes maestros” se ‘co-expresan’, es decir se activan bajo las dos clases de estrés. Por lo general, los otros genes se encienden durante el estrés biótico y se apagan ante el estrés abiótico.

 

Los investigadores examinaron la respuesta de los genes a cinco estreses abióticos (sequía, contaminación por metales pesados, sal, frío y privación de nutrientes) y a cinco estreses bióticos (bacterias, hongos, depredación por parte de insectos, competencia y nematodos). Un total de 196 genes mostraron un amplio rango de expresiones a estos estreses.

 

“Los primeros genes son candidatos probables para el desarrollo de una variedad de arroz con tolerancia a una amplio alcance de estreses”, aseveró Wusirika.

 

Y agregó “queremos hacer un análisis experimental para ver si cinco o diez de los genes funcionan como se predice”.

 

Sin duda, esta investigación contribuirá al desarrollo de variedades de arroz que permitan producir alimentos de una forma sostenible. Por ejemplo, se podrán utilizar suelos que hoy se consideran improductivos para la agricultura, como suelos muy secos, muy húmedos e incluso, suelos salinos.

 

 

Fuente: AgroBio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jT0RVdw==)

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