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Los cultivos transgénicos tolerantes a la sequía ya son una realidad

Los cultivos transgénicos tolerantes a la sequía ya son una realidad

La tolerancia a las sequías es un desarrollo importante, dada la importancia de las sequías en la productividad de los cultivos, que se ve exacerbada por los cambios climáticos. En la zona propensa a sequías de la banda maicera en los Estados Unidos, aproximadamente 2.000 agricultores sembraron cerca de 50.000 hectáreas del primer maíz transgénico tolerante a sequías. Del mismo modo, Indonesia, el país en cuarto lugar de población en el mundo, desarrolló y aprobó las primeras plantaciones de caña de azúcar resistente a sequías (la primera caña de azúcar transgénica aprobada a nivel global) con planes de su comercialización para plantaciones en el 2014.

Según Clive James, fundador y Presidente Emérito del Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agrobiotecnológicas (ISAAA, por sus siglas en inglés), “los cultivos transgénicos demuestran su valor global como una herramienta para los agricultores de pocos recursos que se enfrentan a una disminución del suministro de agua y a un aumento de malezas y plagas, y los efectos de los cambios climáticos contribuirán a la expansión de la necesidad de esta tecnología”.

La tecnología del maíz transgénico tolerante a sequías ha sido donada al África por el proyecto WEMA, (Maíz Transgénico Resistente a Sequías para África) una asociación público-privada Monsanto y BASF, financiada por las fundaciones Gates y Buffet e implementada por el Centro Internacional para el Mejoramiento del Maíz y el Trigo (CIMMYT) en México y la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF) con sede en Kenia. Las plantaciones de maíz transgénico tolerante a sequías en África se proyectan para el año 2017. Las sequías son la limitación más importante de la productividad de maíz en África, donde la supervivencia de 300 millones de personas depende de ella.

Fuente: ISAAA (http://www.isaaa.org)

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