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Desarrollan cultivos transgénicos productores de ácidos graso omega 3

Investigadores del instituto de investigación Rothamsted Research desarrollan plantas de Camelina sativa con altos niveles de ácidos grasos omega-3 en sus semillas. El trabajo fue publicado en la revista The Plant Journal.

Los ácidos grasos omega-3 han demostrado ser beneficiosos para la salud. La principal fuente de omega-3 son los pescados de mar, pero la creciente presión ejercido sobre este recurso hace que deban buscarse fuentes alternativas sustentables.

Investigadores del instituto Rothamsted Research usan la ingeniería metabólica para producir hasta un 12% de EPA y un 14% de DHA (dos ácidos grasos del tipo omega-3) en las semillas de carmelina (Camelina sativa).

Las fuentes vegetales de omega-3, como el lino, no producen EPA ni DHA, sino que producen cadenas de ácidos grasos omega-3 más cortas, como el ácido a-linolénico (ALA), que no proporciona el beneficio a la salud asociado con los ácidos grasos EPA y DHA. La principal fuente de EPA y DHA son las algas marinas, diatomeas y otros organismos del fitoplancton. Estos son consumidos por los peces marinos, y as así como se acumulan en la carne de pescado. La estrategia de estos investigadores fue partir de la carmelina, una planta rica en el ácido graso ALA, componente que la célula puede usar para construir ácidos grasos omega-3 más largos, como los EPA y DHA. Por otro lado, identificaron los genes presentes en organismos marinos fotosintéticos y los introdujeron en la carmelina.

Probaron introducir cinco genes primero y luego siete genes, logrando niveles de DHA y EPA del 14% y 12% en la semilla, respectivamente. Estos valores son comparables con los que se encuentran en los peces marinos.

Fuente: ArgenBio

(http://www.argenbio.org/index.php?action=notas&note=6614)

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