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Autorizan el cultivo de la berenjena transgénica resistente a insectos

El Comité Nacional de Bioseguridad de Bangladesh oficializó la autorización del uso y producción del primer cultivo transgénico en ese país,  la berenjena resistente a insectos (conocida como Bt Brinjal).

La decisión fue tomada tras una reunión de dos días del Comité Nacional de Bioseguridad, el organismo regulador más importante para la autorización de cultivos transgénicos, la cual se celebró en el Ministerio de Medio Ambiente.

Con esta decisión, Bangladesh se convierte en el país número 29 en el mundo en utilizar en sus campos cultivos transgénicos. En Asia del Sur, India, Pakistán y Myanmar crecen cultivos de algodón transgénico. Con el visto bueno del Comité Nacional de Bioseguridad, Bangladesh se convierte en la primer país en la región en producir un cultivo transgénico para su consumo como alimento fresco.

Científicos del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (Bari) desarrollaron esta berenjena transgénica, una de las hortalizas más consumidas en el país, mediante la adición de un gen de la proteína Cry1Ac proveniente de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis, conocida como Bt . Desde entonces se ha conocido como la berenjena Bt (Bt brinjal).

La inserción de genes Bt en la berenjena le da resistencia contra el gusano barrenador del fruto y el tallo, considerada como la plaga más extendida y devastadora en el sur y el sudeste de Asia. Infestaciones de este insecto causan 50 a 70 por ciento de pérdida anual de los cultivos en la berenjena.

Cuatro variedades de berenjena Bt, Uttara, Kajla, Nayantara y Iswardi, serían liberadas para su uso a escalas limitadas y según un manual de producción siguiendo las directrices de bioseguridad.

El plan detallado de las liberaciones de las variedades, la multiplicación de semillas, y las buenas prácticas agrícolas para la producción a nivel de campo de los agricultores serán establecidos a la brevedad.

A pesar de que será el primer cultivo transgénico crecido en el país, los consumidores han estado relacionados a alimentos derivados de cultivos transgénicos a través de los alimentos importados en base a soja.

Fuente: The Daily Star (http://www.thedailystar.net/beta2/news/modified-brinjal-finally-sees-light/)

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