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El maíz dulce genéticamente modificado ha permitido reducir el uso de insecticidas

Un nuevo estudio encuentra que el maíz dulce modificado genéticamente es mejor para el medio ambiente y más seguro para los agricultores.

Desde 1996 se cultiva en Estados Unidos el maíz transgénico que contiene un gen que produce una proteína que afecta sólo a algunos insectos plaga, siendo segura para el consumo humano. Sin embargo, la mayor parte de este maíz (denominado Bt) se ha utilizado para alimentación animal, o para ser transformado en harina, almidón u otros productos industriales. Si bien desde ese entonces se cultivaron híbridos Bt de maíz dulce, la superficie ha sido relativamente pequeña.

Un estudio publicado en la revista Journal of Economic Entomology sugiere que el maíz dulce Bt es mejor para el ambiente porque requiere menos aplicaciones de insecticidas que el maíz dulce convencional. “Nuestros datos sugieren que utilizando maíz Bt se reduce drásticamente el uso de insecticidas”, escribieron los autores. “Basado en el rendimiento del maíz dulce Bt, los productores deberían percibir un aumento en las ganancias y además habría un riesgo menor para los organismos no-blanco, incluyendo los enemigos naturales que ayudan a reducir las densidades de la plaga.”

El estudio analizó el rendimiento de maíz dulce Bt, comparando su tasa de infestación y comercialización de variedades genéticamente idénticas que carecían de las proteínas Bt. En 2010 y 2011 se realizaron ensayos de maíz dulce en Nueva York, Minnesota, Maryland, Ohio y Georgia, lugares que difieren en el clima y la presión de plagas. Los autores encontraron que para el manejo de la plaga Helicoverpa zea, el maíz dulce Bt tiene un mejor desempeño que su contraparte no-Bt, incluso cuando el maíz dulce no-Bt es tratado con insecticidas convencionales.

“En varios estados y durante varios años el maíz dulce Bt tiene un mejor desempeño y requiere menos aplicaciones,” señaló el profesor Anthony Shelton. “Uno de los ejemplos más espectaculares se vio en parcelas de Nueva York en 2010: mientras el maíz dulce Bt, sin rociar con insecticidas, tenía un 99 a 100 por ciento de las espigas comercializables, el maíz dulce no Bt, aún rociado con insecticidas, tenía solo un 18 por ciento de espigas comercializables”.

Los autores predicen que los agricultores podrían obtener mayores ganancias con el maíz dulce Bt, conservando al mismo tiempo las poblaciones de insectos benéficos.

Fuente: ArgenBio (http://www.argenbio.org/index.php?action=notas&note=6582)

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