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Lo que debes saber para entender la biotecnología agrícola

¿QUÉ APLICACIONES TIENE LA BIOTECNOLOGÍA ACTUALMENTE?

Biotecnología roja, aplicada a la medicina: vacunas, fármacos, diagnósticos moleculares o terapias regenerativas.
Biotecnología blanca, aplicada a los procesos industriales: microorganismos para producir productos químicos o el uso de enzimas como detergentes biodegradables.

Biotecnología azul, aplicada en ambientes marinos: aplicaciones en acuicultura, cuidados sanitarios y productos alimentarios.
Biotecnología verde, aplicada a procesos agrícolas: plantas modificadas genéticamente.

¿QUÉ ES UN UNA PLANTA MODIFICADA GENÉTICAMENTE?

Una planta modificada genéticamente (MG) es aquella cuyo genoma ha sido modificado mediante ingeniería genética para conseguir una nueva característica, ya sea introduciendo uno o varios genes o modificando uno propio de la planta. Una vez realizada la modificación ésta se comportará y transmitirá a la descendencia como uno más de los genes de la planta. Las variaciones se realizan de forma dirigida y controlada.

Si comparamos una variedad MG con la variedad homóloga convencional, la única diferencia radica en la presencia del nuevo gen o genes que hayan sido introducidos o modificados mediante ingeniería genética. Si la función del nuevo gen no modifica ni el desarrollo ni la forma de la planta, ambas variedades son exactamente iguales físicamente.

¿EN QUÉ CONSISTE LA INGENIERÍA GENÉTICA?

La ingeniería genética se basa en un conjunto de técnicas que permiten alterar las características de un organismo mediante la modificación dirigida y controlada de su genoma, añadiendo, eliminando o modificando alguno de sus genes. Así, entre otras aplicaciones, la biotecnología permite eliminar una característica no deseada de un organismo anulando el gen correspondiente de ese organismo. Igualmente, la ingeniería genética permite introducir una nueva característica en una especie, como puede ser la resistencia a un insecto, copiando el gen correspondiente de una especie resistente a dicho insecto. El intercambio de información genética no es una invención humana y ocurre con cierta frecuencia entre microorganismos en la naturaleza. Los agricultores llevan practicando mejora genética desde los orígenes de la agricultura.

¿QUÉ TIPOS DE CULTIVOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE EXISTEN?

Las mejoras más comunes son la resistencia a plagas y la tolerancia a herbicidas, mejoras que permiten a los agricultores aumentar la producción de sus tierras. Esto se consigue gracias a la reducción de las pérdidas en las cosechas y a la reducción de gastos derivados de la reducción en las aplicaciones de fitosanitarios (menos uso de producto, menos mano de obra y menos uso de energía). También están muy desarrolladas las plantas con mejoras nutricionales como el arroz dorado, variedad con alto contenido en Vitamina A, característica que ayudará a combatir la ceguera infantil por carencia de esta vitamina en la dieta diaria en países subdesarrollados. Actualmente se están desarrollando variedades tolerantes a condiciones climatológicas extremas como la sequía o la salinidad.

¿ES POSIBLE LA COEXISTENCIA DE CULTIVOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE CON CONVENCIONALES Y ECOLÓGICOS?

España es el mejor ejemplo para corroborar que la coexistencia no sólo es posible sino que es necesaria. Tras 16 años de cultivo continuado de maíz Bt en España no se ha registrado ni un solo litigio entre agricultores por problemas de coexistencia. Existen unas recomendaciones que se reparten en cada paquete de semillas y que cumplen los agricultores cada año. Entre ellas se encuentran la siembra de zonas de refugio o la coordinación de siembra con los vecinos para evitar floraciones simultáneas.

¿SON RESPETUOSOS LOS CULTIVOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE CON EL MEDIO AMBIENTE?

Todos los tipos de agricultura impactan en el medio ambiente, ya sea convencional, ecológica o biotecnológica. Lo que está demostrado es que la agricultura biotecnológica reduce el impacto con prácticas más sostenibles. Al incrementar la producción de cultivos se reduce la cantidad de tierra necesaria para producir la misma cantidad de alimentos. Se evita así la degradación de la tierra y se reduce la presión sobre hábitats naturales. La reducción en la aplicación de productos fitosanitarios y el menor laboreo requerida por los cultivos biotecnológicos pueden incluso incrementar la biodiversidad.

¿SON NECESARIOS LOS CULTIVOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE?

En el año 2025 la población mundial habrá alcanzado los ocho mil millones de personas, una cifra que superará los nueve mil millones en 2050. Los expertos reconocen que la producción alimentaria debe aumentar hasta un 60% para poder alimentar al mundo. Ante este reto el uso de la biotecnología agraria se convierte clave ya que es la única opción que permitirá incrementar la producción sin tener que incrementar la superficie destinada a la agricultura. A día de hoy sólo queda un 5% de tierra cultivable que aún no está siendo cultivada. Los cultivos modificados genéticamente no son la solución a todos los problemas agrarios y alimentarios pero sí una herramienta más a la que no se puede dar la espalda.

Fuente: Fundación Antama (http://fundacion-antama.org/claves-biotecnologia-agraria-transgenicos/)

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