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Se acerca la aprobación comercial del arroz dorado en Filipinas

Científicos en Filipinas próximamente presentarán una solicitud para realizar las evaluaciones de bioseguridad del arroz dorado o Golden Rice.

Desde hace más de diez años, se ha venido trabajando en el desarrollo de un arroz genéticamente modificado (GM) llamado “arroz dorado” o Golden Rice, el cual tiene la característica de tener un alto contenido de betacaroteno, el precursor de la vitamina A.

En Filipinas, se calcula que el arroz dorado podrá ayudar a cerca de 1.7 millones de niños que sufren de deficiencia de vitamina A, lo que reduce su inmunidad, causa ceguera e, incluso, puede causar la muerte. Es por esto que los científicos del país han decidido solicitar al gobierno su aprobación para estudios de bioseguridad.

Dos tercios de las familias filipinas no consumen lo suficiente para satisfacer sus necesidades alimentarias, y la mayoría de las calorías que obtienen provienen del arroz. Como el cuerpo convierte el betacaroteno en vitamina A y los investigadores calculan que este arroz GM podría proporcionar hasta un 50% de la ingesta diaria recomendada para un adulto.

A los investigadores les ha tomado más de dos décadas lograr aumentar el betacaroteno en el arroz dorado en niveles significativos y consideran que el producto ya está listo.

En una entrevista, el Dr. Antonio Alfonso, uno de los líderes del proyecto, manifestó que “mi mayor confianza proviene del hecho de que nuestros datos, aparte de estar en su mayoría disponibles, son los que se esperaban y, por consiguiente, es poco probable que surjan nuevas preocupaciones de parte de los reguladores”.

La aprobación y la posibilidad de utilizar este arroz biotecnológico podría contribuir a la reducción de los índices de deficiencia de vitamina A , pero esto no significa que es la única herramienta o que esta va a acabar con esta problemática.

Bruce Talantino, subdirector general del Instituto Internacional del Investigación en Arroz (IRRI, por sus siglas en inglés), donde se llevó a cabo gran parte de este desarrollo, considera que el arroz dorado es sólo una estrategia que se puede adoptar para hacer frente a la deficiencia de la vitamina A.

Sin embargo, considera que este arroz es una muy buena opción pues “el problema con los intentos habituales para luchar contra la vitamina A es que proporcionar los suplementos es un gasto de nunca acabar; mientras que con el arroz es un producto que se consume todos los días y los agricultores podrán sembrar y cosechar este arroz”.

Por ahora, el gobierno de Filipinas es el que tiene la última palabra para decidir sobre este tema.

Fuente: Agro-Bio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTmpVMw==)

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