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Avanzan en el desarrollo de maíz biotecnológico que produce su propio fertilizante

Un equipo de investigadores a nivel mundial está involucrado en el desarrollo de un maíz que pueda producir su propio fertilizante, lo que podría significar una reducción considerable en el uso de compuestos sintéticos para la nutrición vegetal, evitando así, mayores desequilibrios ambientales. El proyecto llamado ENSA (Engineering Nitrogen Symbiosis for Africa) que es financiado por la fundación Bill y Melinda Gates, ya ha donado 10 millones de USD al equipo internacional que desarrolla estrategias biotecnológicas para promover la simbiosis entre cultivos como el maíz y bacterias fijadoras de nitrógeno. Si este desarrollo es exitoso, dará como resultado un beneficio tanto económico como ambiental para los agricultores a nivel global, contribuyendo a la sustentabilidad de su trabajo.

Para muchos agricultores africanos la productividad de ciertos cultivos es muy baja, aunado al hecho de que frecuentemente no tienen la capacidad económica para comprar fertilizantes; sin embargo si se utilizaran maíces que pudieran producir su propio fertilizante, les ayudarían a reducir costos de producción y a aumentar la productividad de sus cultivos.

La innovación consiste básicamente en que la planta de maíz pueda establecer una simbiosis con bacterias fijadoras de nitrógeno; esto funciona en leguminosas donde la planta aloja bacterias en sus raíces y al suministrarle carbohidratos, permite a la bacteria sintetizar compuestos nitrogenados a partir del gas N2 en el aire. De esta manera podrían producir su propio fertilizante de manera natural, evitando el uso excesivo de fertilizantes sintéticos. El profesor Jens Stougaard de la Universidad de Aarhus en Dinamarca es director de un equipo de investigación que ya ha estudiado los genes de las leguminosas que las hacen capaces de establecer simbiosis diazotrófica; el está estudiando con otros colaboradores como transferir estos mecanismos a una planta de maíz. Dice el investigador Allen G. Good de la Universidad de Alberta en Canadá: “Hay una gran necesidad de desarrollar nuevos métodos de fertilización que sean baratos y tengan un impacto ambiental mucho menor, para poder proveer de alimentos de alta calidad de una manera sustentable”

Fuente: AgroBio México (http://www.agrobiomexico.org.mx/index.php?option=com_k2&view=item&id=221:alimento-sustentable-para-la-mesa&Itemid=41)

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