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Desarrollan cítricos transgénicos resistentes a una enfermedad incurable para ayudar a los productores

Debido a la creciente cantidad de cítricos que se pierden en Estados Unidos a causa de la enfermedad bacteriana Huanglongbing (enverdecimiento de los cítricos), se están desarrollando cítricos transgénicos resistentes a esta enfermedad.

El huanglongbing es una enfermedad incurable que obstruye el sistema vascular del árbol. Los frutos no maduran y los árboles mueren. En la 25ª Conferencia anual del Consejo Agrobiotecnológico Norteamericano, Ricke Kress, un importante productor de cítricos y zumos del sur de Florida, declaró que las pérdidas que causa esta enfermedad ascienden ya al 15% y habló del potencial de los cítricos transgénicos desarrollados en Texas A&M AgriLife Research.

Según Kress, se está abordando este tema en cuatro frentes simultáneos: la investigación, la regulación, la agricultura y el consumo. El Dr. Bill McCuthen, director ejecutivo de AgriLife Research, señaló que los cítricos son algunos de los cultivos hortofrutícolas que podrían beneficiarse enormemente de la biotecnología. «Gracias a la biotecnología, se han desarrollado variedades mejoradas de manzana, piña, papa, calabaza y otros cultivos especializados con resistencia a enfermedades y otros eventos favorables», agregó.

En este caso particular de los cítricos, se les ha incorporado genes provenientes de la espinaca y los frutos han mostrado el potencial de resistencia al enverdecimiento de los cítricos y ahora están siendo probados en campo en Southern Gardens.

“Hemos establecido ensayos de campo desde 2009, y los ensayos continuarán con nuevas variaciones de árboles transgénicos”, dijo Kres. “Esto lleva su tiempo, y en función de las variables, algunos árboles sobreviven y otros no. Pero así es la ciencia”, concluyó.

Fuente: AgriLife Today (http://today.agrilife.org/2013/06/06/kress-addresses-transgenic-conferencesed-at-biotechnology-conference/)

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