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Producen anticuerpos para tratar la rabia en plantas de tabaco transgénicas

Según un nuevo artículo de la revista The FASEB Journal, un grupo de científicos del Reino Unido logró producir anticuerpos monoclonales en plantas de tabaco transgénicas capaces de neutralizar al virus de la rabia. De esta manera, los anticuerpos impiden que el virus se una a las terminaciones nerviosas alrededor del sitio de la mordida y viaje al cerebro.

“La rabia continúa matando a miles de personas en los países en desarrollo”, señaló Leonard Both, uno de los autores del estudio y que trabaja en la unidad de Inmunología Molecular Hotung de la Universidad de Londres. “Una infección de rabia no tratada es prácticamente fatal. Producir un anticuerpo barato en plantas transgénicas abre la posibilidad de contar con un método adecuado y accesible de tratamiento”.

Para que pudiera usarse con fines terapéuticos, los investigadores “humanizaron” las secuencias introducidas en la planta, de modo que la proteína producida (el anticuerpo) fuera similar a la humana y por lo tanto tolerada. Luego de hacer las plantas transgénicas y seleccionar las adecuadas, purificaron los anticuerpos a partir de las hojas, los caracterizaron, estudiaron cómo se unían a la cubierta del virus y demostraron su capacidad neutralizante, incluso para un amplio panel de cepas de virus de la rabia.

Fuente: ArgenBio (http://www.argenbio.org/index.php?action=notas&note=6430)

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