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Cultivos transgénicos en España: Una experiencia de éxito

Hace 15 años la Unión Europea permitió por primera vez el cultivo de organismos modificados genéticamente (OMGs). El maíz Bt fue pionero en el marco comunitario convirtiéndose en el primer cultivo transgénico al que tenían acceso los agricultores europeos. Desde entonces, la apuesta por estas semillas ha ido creciendo de forma constante reflejando la confianza de los agricultores por esta tecnología. España se encuentra a la cabeza en la Unión Europea con el mayor número de hectáreas cultivadas de maíz Bt.

Pese a la fuerte demanda por parte de los agricultores, la Unión Europea se muestra aún reacia a apostar abiertamente por esta tecnología. Argumentos ideológicos que chocan frontalmente con los argumentos científicos están frenando el progreso de una tecnología por la que no se permite apostar libremente a los agricultores europeos pero cuya producción exterior se importa sin reparos.

EL MAÍZ BT

El maíz Bt MON810 es una variedad modificada genéticamente (MG) cuya propiedad es ser resistente al taladro. Este último es un insecto que ataca la planta del maíz y provoca pérdidas de hasta un 30% del total de la cosecha. La zona en la que la virulencia de esta plaga es más intensaen España ese encuentra en el Valle del Ebro, donde desde su introducción se siembra mayoritariamente este maíz MG.

Para conseguir que sea inmune a dicha plaga, el maíz expresa una proteína natural proveniente de una bacteria del suelo llamada Bacillus thuringiensis. Esta bacteria sólo es dañina para el gusano del taladro, por lo que no afecta al resto de insectos. Es completamente inocua para el ser humano.

EL MAÍZ BT EN ESPAÑA

España está a la cabeza europea en siembra de maíz Bt. En 2012 se sembraron 116.306 hectáreas con estas semillas, lo que representa el 30% del total de maíz grano sembrado en el país.

Aragón es la comunidad autónoma con mayor superficie sembrada de maíz Bt con 41.669,39 hectáreas. Le siguen Cataluña y Extremadura con 33.530,86 y 15.951,53 hectáreas, respectivamente.

El cultivo del maíz Bt ha permitido a los agricultores españoles obtener en 2012 un margen bruto adicional de más de 11 millones de euros. Se estima que el margen bruto medio adicional de este cultivo en España es de 95 euros por hectárea. Entre 1996 y 2012 los agricultores españoles obtuvieron un beneficio extra de más de 78  millones de euros.

Entre los beneficios del cultivo de maíz Bt se encuentra el incremento de la producción de una forma más sostenible y la reducir el consumo de recursos por unidad de producción (menos suelo, menos agua, y menos energía).

SITUACIÓN EUROPEA

La Unión Europea (UE) continúa en el vagón de cola en OMGs. En 2012 se sembraron 129.071 hectáreas con estas semillas entre España, Portugal, República Checa, Eslovaquia y Rumanía. Pese a ser una cifra récord sigue siendo muy inferior a la de sus competidores comerciales a los que se les compra su producción de cultivos MG.

Los políticos europeos se enfrentan al reto de garantizar que sus productores no dependan de la importación de productos biotecnológicos y puedan competir en igualdad.

A día de hoy, la Unión Europea acumula retrasos de hasta 49 años en aprobación de cultivos transgénicos. Todos ellos han sido declarados seguros por los órganos científicos competentes . Se estima que si los agricultores europeos pudieran cultivar las variedades modificadas genéticamente aprobadas en los países competidores podrían tener un ingreso adicional de entre 443 y 929 millones de euros al año.

SITUACIÓN MUNDIAL

La superficie mundial de cultivos modificados genéticamente (MG) alcanzó las 170,3 millones de hectáreas en 2012. Un total de 17,3 millones de agricultores sembraron semillas biotecnológicas el pasado año, 600.000 agricultores más que en 2011. Más de la mitad de la superficie cultivada (52%) se encuentra en países en vías de desarrollo. El 48% restante corresponde a tierras en países desarrollados.

Más del 90% de los agricultores que sembraron semillas MG en 2012 (más de 15 millones) fueron agricultores de escasos recursos de países en vías de desarrollo. En estos países la adopción de estos cultivos fue 3 veces más rápido que en los países desarrollados.

Un total de 28 países cultivaron semillas MG en 2012. De éstos 20 fueron países en vías de desarrollo y 8 eran industrializados. En estos 28 países viven aproximadamente el 60% de la población mundial (4 mil millones de personas).

Fuente: Fundación Antama (http://fundacion-antama.org/cultivos-biotecnologicos-en-espana-experiencia-de-exito/)

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