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Brasil avanza en el desarrollo de una soja biotecnológica que produce una proteína antiviral para combatir el VIH y otros virus

La Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), institución estatal federal pública brasileña vinculada al Ministerio da Agricultura, en su área de Recursos Genéticos y Biotecnología, está desarrollando una soja transgénica que fabrica una proteína antiviral que podría usarse para combatir al virus que causa el SIDA (HIV), entre otros. Se trata de la cianovirina-N, una proteína que inhibe el ciclo del virus al unirse a ciertos azucares presentes en su cubierta.

El potencial de la cianovirina-N como droga antiviral había sido identificado por científicos del Instituto Nacional del Cáncer y los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. Sin embargo, tenían dificultad para encontrar un método económicamente viable para producirla en gran escala. Es por eso que iniciaron una colaboración con el grupo de Elíbio Rech, de Embrapa, que contaba con la experiencia de introducir genes en soja.

En este proyecto, los investigadores estadounidenses aportaron el gen de la cianovirina-N y el laboratorio de Rech lo introdujo en plantas de soja. Como resultado, lograron la producción de la proteína en el poroto de soja, y están mejorando el método de extracción para obtener una buena cantidad. “Nuestra intención ahora es producir una cantidad suficiente de cianovirina-N para probarla en el modelo experimental de monos, luego se hará en humanos”, explicó Rech.

Fuente: CIB (http://cib.org.br/em-dia-com-a-ciencia/soja-transgenica-da-embrapa-produz-enzima-contra-virus-da-aids/)

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