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Destacan las potencialidades y beneficios del desarrollo de arroz biotecnológico

Matty Demont y otros investigadores del Centro de Arroz en África (AfricaRice), han publicado una revisión acerca del valor global del desarrollo de arroz genéticamente modificado (GM) o biotecnológico o transgénico. Allí se destacan los beneficios agronómicos y para los consumidores que pueden ofrecer estos adelantos.

De acuerdo con el estudio. El arroz GM podría ofrecer los mismos beneficios agronómicos que ofrecen los cultivos GM que se comercializan actualmente. Por otro lado, los beneficios para el consumidor, pueden ser mayores, ya que el arroz es un alimento básico para muchos países, especialmente en vías de desarrollo.

Se estima que el valor anual del arroz biotecnológico podría ser de 64 mil millones de dólares. Este es un valor indicativo, ya que se espera que cada vez se tengan más variedades de arroz transgénico.

Por ejemplo, Arroz Dorado o  Golden Rice, que se viene desarrollando desde hace diez años y el cual se espera que se comercialice en el 2014, pretende contribuir a la reducción de la deficiencia de vitamina A en poblaciones vulnerables, quienes no consumen diariamente la cantidad suficiente de esta vitamina.

De acuerdo con la UNICEF, se estima que el número de muertes infantiles en todo el mundo debido a la deficiencia de vitamina A (DVA), es de 1.5 millones al año. En los países en vías de desarrollo, 500 mil personas, principalmente niños, quedan ciegos cada año, el 50% de los cuales mueren después de un año de haber perdido la visión.

El Arroz Dorado es una herramienta biotecnológica para mitigar esta enfermedad, la cual brindará grandes beneficios a las poblaciones propensas a sufrir esta deficiencia.

Este y otros desarrollos biotecnológicos en el arroz (como que sea resistente a insectos, o que pueda crecer en suelos improductivos), tienen gran potencial para contribuir no sólo a la producción mundial de alimentos, sino también para beneficiar a los consumidores, al ofrecerle mejores alimentos, con mayor contenido de vitaminas y minerales.

Puedes acceder al resumen del documento (en inglés) en el siguiente enlace: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1871678413000563

Fuente: AgroBio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTlRnNA==)

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