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El maíz biotecnológico dispara la productividad de bioetanol

En Iowa (EE.UU.), los productores de bioetanol reclutan agricultores para cultivar el maíz biotecnológico conocido como Enogen, que está diseñado para lograr una producción de etanol más eficaz.

La compañía suiza Syngenta ha desarrollado el híbrido Enogen para ofrecer a los productores de etanol la posibilidad de mejorar su eficacia. Estados Unidos aprobó su cultivo comercial en 2011. Este híbrido patentado contiene un gen microbiano que codifica una enzima alfa-amilasa termoestable, la enzima principal utilizada en la producción de etanol a base de maíz triturado en seco. La alfa-amilasa se expresa directamente en el endoesperma del grano de maíz y agiliza la disgregación del almidón en azúcar, que es el primer paso para transformar el grano en etanol.

Según Syngenta, la alfa-amilasa de Enogen queda inactiva mientras el grano permanece intacto, pero cuando se tritura, se libera para disgregar el almidón. Si se utiliza el grano Enogen como materia prima, prácticamente se elimina la necesidad de añadir alfa-amilasa comercial líquida durante el proceso. El grano Enogen también acelera el proceso de fermentación, ya que reduce o elimina la necesidad de ajustar el pH con sustancias químicas. De este modo, se puede producir mayor cantidad de etanol con la misma cantidad de maíz. También se mejora el rendimiento del proceso reduciendo el coste de calentamiento y enfriamiento de la mezcla y, por tanto, el consumo de agua y energía. Una planta de 380 millones de litros que utilizase maíz Enogen podría ahorrar 1,7 millones de agua, 1,3 millones de kWh de electricidad y 244.000 millones de BTU de gas natural, reduciendo al mismo tiempo las emisiones de dióxido de carbono en 48.000 toneladas, según Syngenta. Algunos productores de bioetanol de Iowa han comenzado a utilizar el maíz Enogen a nivel comercial, ante los buenos resultados de las pruebas realizadas. Ahora colaboran con Syngenta para animar a otros agricultores a cultivar Enogen con determinados requisitos de producción y gestión. A cambio, se garantiza a los agricultores una prima de 40 céntimos de dólar por bushel (0,04 m3).

Fuente: Ibercib (http://www.ibercib.es/info_noticia/el-maiz-biotecnologico-dispara-la-productividad-de-bioetanol.aspx)

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