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Científicos chilenos colaboran en descifrar el genoma del durazno

Estudio internacional, en el que participaron expertos chilenos de la Universidad de Chile y de la U. Andrés Bello, junto a científicos de Italia, Francia, EE.UU. y España, servirá para la creación y mejoramiento de nuevas variedades de la fruta.

La investigación arrojó que el durazno tiene un ADN diploide (dos pares de genes) y entre 25 y 28 mil genes.

“El mercado empieza a pedir nuevas variedades, para ello se utiliza el mejoramiento genético, con lo que se puede buscar características que les interesan. El desafío es encontrar los genes responsables de dar estos buenos atributos y el genoma es un avance tremendo”, sostiene Ariel Orellana, director del Centro de Biotecnología Vegetal de la U. Andrés Bello y uno de los participantes del estudio.

El especialista explica que Chile tiene problemas con la exportación de algunas variedades al hemisferio norte, pues el viaje puede tardar hasta seis semanas, en el que la fruta sufre cambios que la hacen perder calidad.

“Cuando eso pasa, en el extranjero se empieza a asociar una mala característica con un nombre, y puede pasar del durazno chileno a la fruta chilena en general. Hay variedades más susceptibles y uno quisiera que la calidad no se perdiera con el viaje”, indica. De hecho, al conocer el genoma de esta fruta, precisamente se podría mejorar, por ejemplo, su resistencia.

La información genética del durazno ya está disponible para los científicos. De hecho, hay varios laboratorios en el mundo que ya trabajan usando esta información, entre ellos, el Programa de Mejoramiento Genético de la U. de Chile.

El durazno es un árbol frutal de alto consumo en el mundo y una de las principales exportaciones de la industria frutícola chilena. Por lo mismo, la investigación internacional podría tener importantes repercusiones de cara a mejorar su calidad y productividad.

Fuente: La Tercera (http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2013/04/659-517844-9-cientificos-descifran-el-genoma-del-durazno.shtml)

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