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Desarrollan plantas transgénicas de tabaco y lechuga con altos contenidos de vitamina E

La vitamina E (tocoferol/TOC) es un antioxidante liposoluble vital producido en los cloroplastos de las plantas. De las ocho formas diferentes de vitamina E, α-Toc tiene la mayor actividad en los seres humanos.

Para desarrollar plantas biotecnológicas con mayor cantidad de vitamina E, Yukinori Yabuta de la Universidad de Tottori en Japón y sus colegas utilizaron la ingeniería genética de cloroplastos. Esto dio lugar a la producción de tres tipos de plantas de tabaco transformadas (PTTC, pTTMT y PTTC-TMT) conteniendo los genes de la Toc ciclasa (TC), γ-Toc metiltransferasa (γ-TMT) o ambos genes de forma conjunta en el genoma del plástido, respectivamente.

Un aumento significativo en los niveles de vitamina E se observó en plantas PTTC debido a un aumento de la γ-Toc. La composición de la vitamina E fue diferente en las plantas pTTMT en comparación con las plantas de tabaco silvestres. En las plantas PTTC-TMT, el total de los niveles de vitamina E aumentó y α-Toc fue la forma más importante de vitamina E producida.

El equipo de investigación utilizó la misma técnica para aumentar los niveles de vitamina E en las plantas de lechuga. Esto llevo a un aumento de la concentración de vitamina E y a un aumento de su actividad en las lechugas transgénicas.

Basándose en estos hallazgos, la ingeniería genética de cloroplastos es una herramienta eficaz en la mejora de la cantidad de vitamina E y en la calidad de las plantas.

Puedes acceder al trabajo científico publicado en la revista Transgenic Research en el siguiente enlace http://link.springer.com/article/10.1007/s11248-012-9656-5

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