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Desarrollan cebada biotecnológica más saludable

Científicos de la Universidad de Aarhus en Dinamarca han desarrollado un método que puede utilizarse para producir un tipo único de cebada que contiene exclusivamente la forma saludable de carbohidrato.

La forma más común de carbohidrato es el almidón. Sin embargo, no todas las formas de almidón son saludables. El tipo fácilmente digestible contiene principalmente amilopectina, que se disgrega rápidamente en el intestino y se asimila en la corriente sanguínea en forma de azúcar. El tipo menos digestible contiene principalmente amilosa que tiende a pasar por el intestino delgado para ser disgregada en el intestino grueso por bacterias, lo cual tiene efectos positivos para la salud.

De este modo, los científicos desarrollaron una planta que contenía almidón formado principalmente por amilosa, sin afectar al rendimiento. Como planta modelo utilizaron la cebada: un cultivo importante que tiene usos alimentarios y forrajeros. La innovación hizo uso de métodos genéticos y biotecnológicos que permitían desactivar determinados genes de la cebada.

Este novedoso método permite desactivar varios genes a la vez, en lugar de un único gen, como se venía haciendo hasta la fecha.

Fuente: Aarhus University (http://mbg.au.dk/en/news-and-events/news-item/artikel/gene-switch-off-produces-healthier-carbohydrates-1/)

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