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Los beneficios económicos y ambientales de los cultivos transgénicos siguen en alza

El año 2012, por séptimo año consecutivo, la consultora británica PG Economics publicó los resultados del Informe Anual acerca de los Impactos de los Cultivos Transgénicos. En este informe se analizan los beneficios económicos, ambientales y sociales de utilizar la biotecnología agrícola como forma de cultivo.

Según Graham Brookes, director de PG Economics y co-autor de el informe, los beneficios económicos de utilizar la biotecnología agrícola se reflejan en el hecho de que durante el 2010 el ingreso neto de los agricultores a nivel de campo fue de US$ 14 mil millones, lo que es equivalente a un aumento medio de ingresos de US$ 100 dólares por hectárea. Asimismo, gracias a la implementación de los cultivos transgénicos, el aumento de la renta agraria global en los últimos 15 años, ha sido de US$ 78 mil millones.

Otros resultados del estudio son:

La mayor parte (55%) del aumento en los ingresos agrícolas durante 2010 fue para los agricultores de los países en desarrollo, de los cuales el 90% tiene pocos recursos y fincas pequeñas.

Los cultivos transgénicos han permitido reducir el uso de plaguicidas (1996-2010) en 438 millones de kilogramos (-8,6%) de principio activo en comparación a la agricultura convencional.

Entre 1996 y 2010, los cultivos transgénicos permitieron obtener 97,5 millones de toneladas adicionales de soja, 159,4 millones de toneladas extras de maíz, 12,5 millones de toneladas extras de fibra de algodón y 6,1 millones de toneladas adicionales de canola. Si los cultivos transgénicos no hubiesen estado disponibles, para obtener la misma cantidad de producción hubiesen hecho falta 5,1 millones de hectáreas de soja convencional, 5,6 millones de hectáreas de maíz convencional, 3 millones de hectáreas de algodón convencional y 0,35 millones de hectáreas de canola convencional.

La biotecnología agrícola ha contribuido a reducir significativamente la emisión de gases de efecto invernadero de las prácticas agrícolas, logrando disminuir 19,4 millones de kilos de emisiones de CO2 (equivalente a retirar 8,6 millones de automóviles de circulación por un año). Esto resulta producto del menor uso de combustibles debido a la menor aplicación de plaguicidas y al almacenamiento de carbono en el suelo por la implementación de sistemas de cultivo sin labranza de la labranza reducida.

La adopción de cultivos transgénicos está haciendo una importante contribución al desarrollo de los sistemas de producción de los cultivos que requieren menos aplicaciones de pesticidas, reduce el riesgo de pérdidas de cosechas debido a los insectos y malezas, y aumenta los rendimientos de todos los tipos de agricultores en las economías desarrolladas y en desarrollo .

Fuente: PG Economics (http://www.pgeconomics.co.uk/page/33/global-impact-2012)

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