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Brasil investiga y desarrolla lechuga transgénica enriquecida con ácido fólico

En una entrevista realizada por el Consejo de Información en Biotecnología de Brasil (CIB), el investigador de  la Empresa Brasileña de Investigación agropecuaria (Embrapa) y autor del estudio, Francisco Aragão habló acerca de este nuevo proyecto y de su importancia en la parte nutricional.

El ácido fólico, conocido también como folato o vitamina B9,  es una proteína esencial para el organismo de los seres humanos. Esta sustancia es el responsable del mantenimiento del sistema nervioso y del desarrollo del feto durante el embarazo.

El álcido fólico puede encontrarse en algunos alimentos como las verduras que tienen hojas de color verde oscuro, las carnes de res y cerdo, la naranja y la leche.

Dada su importancia en la nutrición, Embrapa ha decidido iniciar una investigación para desarrollar una lechuga con altos niveles de ácido fólico mediante el uso de la biotecnología agrícola.

CIB: ¿Cómo se hace el trabajo de mejoramiento genético para aumentar los niveles de ácido fólico en la lechuga? ¿Por qué se escogió esta planta?

Francisco Aragão: Se trabaja con la inserción de dos genes: una enzima responsable de GTP ciclohidrolasa (que se sintetizó en el laboratorio) y uno aislado del tomate, ambos genes apuntan a aumentar los precursores del folato en la lechuga.

La lechuga se escogió por ser una de las hortalizas que más consumen los brasileños, además del hecho de que se consumen en fresco, es decir, no a través del proceso de cocción. Esto es importante porque, cuando un alimento es horneado o asado, hay una disminución de las vitaminas presentes en ella.

CIB: Desde el punto de vista nutricional, cómo actúa el ácido fólico en el cuerpo humano? ¿Cuáles son los problemas que puede causar la deficiencia de este nutriente?

Francisco Aragão: El ácido fólico es esencial en los puntos clave del cuerpo humano. Es esencial en la síntesis de aminoácidos. Es decir, sin ácido fólico la producción de ácidos nucleicos se ve comprometida, y estos son responsables para el almacenamiento y transmisión de la información genética.

La deficiencia de folato está asociada con algunas enfermedades del sistema nervioso central y, por ejemplo, puede causar mala formación del tubo neural del feto durante el embarazo humano. Si la madre tiene una falta de ácido fólico en los primeros 15 días del embarazo, la malformación del tubo es irreversible. Por tanto es importante que haya un consumo regular de ácido fólico para un embarazo futuro. También hay evidencia de que la falta de ácido fólico está relacionada con la esquizofrenia y casos de depresión.

CIB: ¿En qué etapa está la investigación?

Francisco Aragão: Estamos produciendo una lechuga que tiende a producir quince veces más ácido fólico, llegando a la concentración presente en las espinacas que es de 300 a 400 microgramos por gramo de tejido fresco, es decir, 15 veces mayor que la concentración de la lechuga convencional que es de 75 microgramos.

Hasta el momento en las pruebas y ensayos que hemos realizado, los resultados han sido exitosos.

Fuente: Agro-Bio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTkRreg==)

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