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Desarrollan sistema donde luz azul controla la expresión de los genes

Investigadores de la Unversidad de Duke, en Estados Unidos, desarrollaron una metodología para modificar la expresión de genes de manera controlada utilizando luz azul. Este desarrollo podría ser utilizado no solo con fines biotecnológicos sino también en el campo de la medicina.
El método desarrollado para el control de la expresión génica por luz azul se denominó LITEZ (Transcripción Inducida por Luz utilizando Proteínas Zinc Finger Modificadas). Involucra dos proteínas de Arabidopsis thaliana que dimerizan en presencia de luz azul (GIGANTEA y el dominio LOV de la proteína FKF1) y una proteína Zinc finger, que puede ser modificada para interactuar con regiones específicas de un gen.
Los investigadores introdujeron las proteínas de fusión en un grupo de células humanas en cultivo. Cuando la placa fue colocada bajo luz azul, se activó la expresión del gen deseado. La activación de la expresión génica en las células humanas modificadas con LITEZ fue reversible y repetible modificando la duración de la iluminación. El nivel de expresión génica también pudo ser controlado modulando la intensidad de luz. Además, la expresión génica inducible por luz azul pudo ser restringida espacialmente utilizando filtros que dejaban pasar la luz diferencialmente.
Según Charles Gersbach, autor principal del estudio, la metodología LITEZ tiene aplicaciones muy diversas. Puede utilizarse como herramienta para estudiar aspectos básicos de la función génica y la biología celular, y puede potencialmente ser utilizada en la medicina y en la industria, incluyendo aplicaciones en terapia génica, ingeniería metabólica, biología sintética y producción de biofarmacéuticos.
Puedes acceder al artículo científico en el siguiente enlace http://pubs.acs.org/doi/pdf/10.1021/ja3065667

Fuente: ISAAA (http://www.isaaa.org/kc/cropbiotechupdate/article/default.asp?ID=10203)

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