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Mejoran del contenido de vitamina E de las plantas mediante la modificación genética de los cloroplastos

La vitamina E o tocoferol (Toc) es un importante antioxidante soluble en lípidos que se produce en los cloroplastos. Los cloroplastos son los organelos responsables de la fotosíntesis en las células vegetales.
Para mejorar la producción de vitamina E en las plantas, Yukinori Yabuti de la Universidad de Tottori en Japón, junto con otros científicos, desarrollaron plantas transgénicas de tabaco y lechuga modificando el material genético de los cloroplastos.
Los científicos generaron tres tipos de plantas de tabaco transgénicas: una con el gen Toc ciclasa (TC), otra con el gen γ-Toc metiltransferasa (γ-TMT) y otra con ambos genes (TC y γ-TMT). Los resultados demuestran que los niveles de vitamina E se elevan debido al incremento de γ-Toc en las plantas con el gen TC. Las plantas γ-TMT también presentan cambios en su composición de Toc, frente a las plantas silvestres.
También aumentaron los niveles de Toc en las plantas que llevan ambos genes, en la forma predominante de α-Toc. Esta forma es la de mayor actividad en el ser humano.
Los investigadores también ensayaron la misma metodología para producir plantas de lechuga transgénicas que presentaron los mismos resultados de elevación de los niveles de Toc que las plantas silvestres.
Así, los investigadores llegaron a la conclusión de que la ingeniería genética de los cloroplastos es una herramienta eficaz para mejorar la calidad y cantidad de vitamina E en plantas.
Puedes acceder a la publicación científica completa, publicada en la revista Transgenic Research, en el siguiente enlace:

(http://www.springerlink.com/content/y46t1812uh603m57/fulltext.pdf?MUD=MP)

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