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Descubren gen que permitiría desarrollar variedades de tomate con sabor tradicional

Un grupo de científicos ha descubierto cómo producir tomates que tengan un sabor más parecido al de los tomates tradicionales (tomates “heirloom”).
Algunos caracteres y cualidades de los tomates tradicionales son valorados en el mercado por su color, sabor y contenido nutricional. Según Ann Powell, bioquímica del Departamento de Fitología de la Universidad de California Davis (UC Davis) y una de las principales autoras del estudio, la información acerca del gen responsable del evento en las variedades silvestres y tradicionales permite formular una estrategia para recuperar características de calidad que se habían suprimido inadvertidamente de los modernos tomates cultivados. “Ahora que sabemos que algunas de las características que la gente valora en los tomates “heirloom” pueden transferirse a otros tipos de tomates, los agricultores podrán tener acceso a más variedades de tomates con características deseadas de color y sabor”, dijo Powell.
Durante décadas, los mejoradores vegetales en la industria del tomate habían seleccionado variedades que eran de color verde claro uniforme antes de que madurasen, con la finalidad de producir tomates que puedan ser cosechados al mismo tiempo. Sin embargo, esta característica es acompañada por una reducción no intencionada en azúcares, lo que afecta el sabor de la fruta fresca y su posterior procesamiento.
Los científicos comenzaron estudiando los genes que influyen en el desarrollo y maduración del fruto y analizando el rol de los factores de transcripción en el color y la calidad del fruto. Los factores de transcripción son proteínas que regulan los genes, los “encienden” o los “apagan”.
Utilizando la colección de especies mutantes y silvestres de tomates existentes en la UC Davis, recogidas por todo el mundo por el difunto Profesor Charles Rick de esta universidad desde la década de 1950, los investigadores se interesaron especialmente por tomates que adquirían una tonalidad verde inusualmente oscura antes de madurar. Los científicos descubrieron que estos tomates de color verde oscuro expresan el factor de transcripción GLK2, que controla el desarrollo de los cloroplastos. Estos tomates producen un fruto maduro con mayores niveles de azúcares o sólidos solubles, importantes para la transformación de los tomates, así como mayores niveles de licopeno, un compuesto beneficioso para la salud.
Según Jim Giovannoni, fitobiólogo molecular del USDA en el Instituto Boyce Thompson de la Universidad de Cornell, entender los genes responsables de características importantes que están presentes de forma natural en las plantas silvestres facilita el difícil proceso de mejoramiento de cultivos que satisfagan las necesidades de todos los componentes de la cadena de suministro de alimentos.

Fuente: UC Davis (http://news.ucdavis.edu/search/news_detail.lasso?id=10281)

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