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Planean desarrollar aceite de canola transgénica con alto contenido de Omega 3

Científicos del Rothamsted Research del Reino Unido están estudiando los genes de organismos marinos que producen aceites Omega 3 para utilizarlos en cultivos.
“Los ácidos grasos Omega 3 son importantes en nuestra dieta porque nos protegen de las enfermedades coronarias y proporcionan nutrientes para las madres lactantes”, señaló Maurice Moloney, Director de Rothamsted, durante una charla en la feria Cereals 2012, que se celebró del 12 al 13 de junio en la localidad inglesa de Boothby Graffoe.
Moloney insistió en que si se utilizan genes adecuados de organismos marinos en semillas oleaginosas como la canola y linazas, se mejoraría el contenido de ácidos grasos Omega 3 en la dieta humana, al tiempo que se aliviaría la presión pesquera sobre poblaciones de peces en declive. “Nuestra propuesta para resolver el problema de la sostenibilidad es estudiar el metabolismo de estos ácidos grasos Omega 3 de cadena larga en los organismos nativos: fundamentalmente microalgas, organismos fotosintéticos unicelulares, etc. Estos genes ya los hemos clonado en varios modelos de plantas. Podríamos restablecer la vía metabólica de esas algas en las semillas oleaginosas (…) Si lo logramos, podremos producir las semillas adaptadas del mismo modo que producimos las semillas actualmente”, explicó Moloney.
El profesor Moloney además indicó que el costo del aceite de las semillas transgénicas no sería más caro que el de las semillas oleaginosas normales, pero el valor nutricional del aceite producido sería «diez veces mayor que el aceite convencional».
El aceite obtenido de las semillas genéticamente modificadas podría envasarse en cápsulas a modo de suplemento para las madres lactantes, que necesitan el aceite para el desarrollo de sus hijos. También se podría añadir el aceite a yogures y refrescos, que son apetecibles para los niños.

Fuente: Farmers Weekly (http://www.fwi.co.uk/Articles/15/06/2012/133442/39GM-oilseed-rape-could-cut-healthcare-bill39.htm)

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