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Desarrollan tomate transgénico resistente a la pudrición apical

Uno de los principales problemas en la producción de tomate, en campo abierto o en invernadero, es la pudrición apical de la fruta asociada con la deficiencia de calcio (Ca). Esta condición se presenta cuando existe baja humedad relativa, en combinación con alta temperatura del aire y del suelo, incrementando la evapotranspiración y promoviendo un vigoroso crecimiento de la planta y el fruto y una mayor demanda de nutrientes. Lo anterior provoca la acumulación de Ca en las hojas, pero puede al mismo tiempo ocasionar deficiencia de este nutriente en los frutos, debido a que la movilidad del Ca dentro de la planta es baja y el crecimiento del fruto es muy intenso. De esta forma, la cantidad de Ca que llega al fruto no es suficiente para cubrir la demanda nutricional de las actuales variedades de alto rendimiento.
Científicos de la Universidad de Purdue, EE.UU., han desarrollado un tomate transgénico resistente a la pudrición apical, que se caracteriza por un oscurecimiento del tejido que cubre la fruta. Esta enfermedad, causada por la deficiencia de calcio en los tomates, es un problema importante para los productores. Los investigadores Elizabeth Mitcham y Sergio Tonetto de Freitas, recurrieron a un estudio del profesor Avtar Handa, realizado hace más de 20 años en la Universidad de California, donde se desarrollaron tomates transgénicos con jugo más concentrado y cuya productividad era un 10% más alta que las variedades convencionales. Los científicos de la Universidad de Purdue analizaron estos tomates transgénicos por su capacidad para almacenar calcio.
Los investigadores documentaron que las posibilidades de desarrollarse pudrición apical en esta nueva variedad de tomates son hasta un 62% menor que en los tomates convencionales.
La investigación sobre estos tomates transgénicos continuará y se centrará en la relación entre el calcio y la resistencia a enfermedades. Además, se continuará trabajando para evitar que la enfermedad se desarrolle en manzanas, sandías, pimientos y lechugas.
Puedes acceder a la publicación científica en la revista Plant Journal de Mayo de 2012 en el siguiente enlace (http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1365-313X.2012.05034.x/abstract)

Fuente: Purdue University (http://www.purdue.edu/newsroom/research/2012/120521HandaBlossom.html)

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