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Científicos completan el análisis genético más exhaustivo del maíz

Un equipo interdisciplinario, dirigido por investigadores de la Universidad de Cornell y del Departamento de Agricultura de Estados Unidos acaba de publicar el análisis genético más completo que se ha hecho del maíz hasta la fecha.
Los resultados obtenidos deberían impulsar los esfuerzos internacionales para aumentar los rendimientos, ampliar las áreas donde el maíz se puede cultivar y producir variedades mejor preparadas para resistir a las plagas y enfermedades.
Fundada en los Estados Unidos por la National Science Foundation (NSF) y el USDA esta investigación ha sido un esfuerzo de colaboración por científicos de EE.UU. y 17 instituciones extranjeras que incluyen la Universidad de Wisconsin-Madison, la Universidad de Missouri-Columbia, North Carolina State University ; Instituto del Genoma de Beijing, la Universidad de California en Davis y el Maíz Centro Internacional de Mejoramiento de Trigo, Ciudad de México, México.
De acuerdo con Edward B. Knipling, del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (ARS-USDA), “este trabajo representa un gran paso adelante y una herramienta importante para los científicos y mejoradores de una fuente vital de nutrición”.
Además, para Knpling este trabajo puede ayudar aquellos que utilizan el maíz como fuente de combustible, quienes también deben enfrentar los efectos del cambio climático, la reducción de las tierras destinadas para el cultivo así como el constante crecimiento de la población.
Así mismo, John Wingfield, de la Dirección de Ciencias Biológicas de la NSF, considera que este proyecto es un ejemplo estelar de cómo la colaboración de científicos, aquí y en el extranjero, aprovechan los recursos a través de múltiples agencias para permitir la investigación y transformación con el potencial de atender las apremiantes necesidades sociales de adoptar una economía de base ‘bio’.
Estos avances en investigación y análisis de los genomas de los cultivos, permiten a los científicos desarrollar variedades con mejores características que contribuyan a disminuir el impacto de la huella ecológica producida por la agricultura y a hacer de ésta una actividad más sostenible y amigable con el medio ambiente.

Fuente: AgroBIO (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTXpjeg==)

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