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El 82% de la producción mundial de algodón corresponde a algodón transgénico

La superficie con algodón transgénico (algodón resistente a insectos y/o el algodón tolerante a herbicidas) pasó desde menos de un millón de hectáreas en 1996 a unos 25 millones en 2011. El algodón transgénico resistente a insectos es el que tiene mayor superficie: 100 millones de hectáreas acumuladas en 2011, frente a los 22 millones de ha de algodón tolerante a herbicidas y a las 38 millones de ha de eventos apilados (que tienen ambas características).
Actualmente se estima que el 82% de la producción mundial de algodón corresponde a algodón transgénico.
De los 13 países que cultivaron algodón transgénico en 2011, cuatro superaron el millón de hectáreas: India (10,6 M ha), Estados Unidos (4 M ha), China (3,9 M ha) y Pakistán (2,6 M ha). Los otros nueve países fueron Australia, Argentina, Myanmar, Burkina Faso, Brasil, México, Colombia, Sudáfrica y Costa Rica. En India, que es el mayor productor mundial de algodón, el algodón transgénico híbrido ocupó 10,6 millones de hectáreas, con un 88% de adopción. Hay que destacar que India es el único país que utiliza híbridos transgénicos, frente a las variedades biotecnológicas que utilizan el resto de países.
Los agricultores que cultivaron algodón transgénico entre 1996 y 2010 consiguieron un incremento de renta de 25.000 millones de dólares, 5.000 millones sólo en 2010.
En el África Subsahariana hay 15 países que todavía no han adoptado el algodón transgénico y que podrían beneficiarse en gran medida, ya que cultivan más de 100.000 hectáreas de algodón cada uno (4 millones en total), a los que hay que sumar Egipto en el Norte de África. También hay países de América Latina que podrían beneficiarse de este cultivo, como Paraguay (que autorizó el algodón transgénico el pasado mes de octubre), así como varios países de América Central que solían cultivar un número importante de hectáreas pero que han tenido que abandonar porque no podían controlar las plagas de insectos.
El algodón transgénico también podría beneficiar a países asiáticos como Uzbekistán, donde la presión de las plagas es en general menor, así como a Turquía, que cultiva unas 650.000 hectáreas de algodón. En suma, es probable que haya al menos 20 o 25 países en desarrollo o países emergentes de todo el mundo, que cultivan al menos 100.000 hectáreas, que podrían obtener importantes beneficios del algodón transgénico que ya utilizan 13 países con éxito. Esta cifra aumentará con el tiempo, a medida que se vayan introduciendo nuevos eventos.

Fuente: ISAAA (www.isaaa.org)

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