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Científicos mexicanos desarrollan maíz transgénico tolerante a la sequía y al frío

Científicos Mexicanos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) desarrollaron un maíz transgénico capaz de crecer bajo condiciones reducidas de agua y con temperaturas extremas de frío, que podría ser ideal para zonas semidesérticas del norte de ese país.
La investigadora del Departamento de Biotecnología y Bioingeniería del Cinvestav, Beatriz Xoconostle Cázares, quien encabeza el grupo, precisó que de acuerdo con pruebas en invernadero, este grano reduce el consumo de agua en más de un tercio en comparación con los tipos comerciales que existen en el mercado.
Por ello, la experta urgió a efectuar pruebas en condiciones naturales para corroborar esa efectividad, porque el maíz es un cultivo que necesita grandes cantidades de agua. Refirió que para conseguir un kilo de semilla, son necesarios 1,200 litros de agua, cifra muy superior a la de otros productos, como el poroto, en el cual sólo se emplean 400 litros para obtener la misma cantidad de semilla.
Sobre su investigación, Xoconostle Cázares precisó que la resistencia del maíz a la sequía se produce por muchos genes, pero se encontró que la acumulación de un azúcar permite la tolerancia a la sequía y al frío, por lo que se pensó en introducir ese gen con mayor rapidez mediante ingeniería genética.
Mencionó que aun cuando ese maíz ha demostrado grandes beneficios en las pruebas practicadas hasta el momento y que podría ser un excelente producto para las zonas semiáridas del norte del país, los análisis en áreas abiertas no se han llevado a cabo hasta el momento.
“La prueba experimental se encuentra detenida hasta cumplir con los tiempos impuestos por la legislación mexicana, para otorgar los permisos que permitan realizar la siembra experimental del maíz mejorado”, subrayó.
La especialista del Cinvestav refirió que el permiso se encuentra en trámite y el equipo de investigación ya cumplió con todo lo solicitado por la autoridad.
Además, se sometieron a evaluaciones ecológica y técnica, y demostrarán que el grano puede ser consumido por seres humanos y por animales, a fin de obtener una autorización de comercialización, puntualizó.

Fuente: El Financiero (http://www.elfinanciero.com.mx/index.php?option=com_k2&view=item&id=22574&Itemid=26)

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