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Desarrollan plantas de arroz transgénicas como fuente de alimento y de materia prima para generar biocombustibles

Un equipo conformado por científicos de Taiwan (Universidad Nacional Chiayt) y Estados Unidos (Pacific Northwest National Laboratory y Washington State University) comunicaron el desarrollo de plantas transgénicas de arroz que expresan altos niveles de una enzima celulolítica en su biomasa, sin que la expresión de esta enzima afecte notoriamente el crecimiento y desarrollo de la planta.
Estas enzimas, conocidas como celulasas, son comúnmente utilizadas para convertir moléculas de celulosa que están presentes en la biomasa vegetal, en azúcares fermentables que pueden ser luego procesados para producir bioetanol.
Este grupo de investigadores transformó genéticamente plantas de arroz con el gen correspondiente a la enzima celulolítica β-1, 4-endoglucanase (E1) obtenido de la bacteria termofílica Acidothermus cellulolyticus. Así generaron numerosas plantas transgénicas de arroz que sobre-expresaban la celulasa bacteriana. Si bien algunas de las plantas obtenidas mostraban alteraciones en el desarrollo (menor estatura y floración temprana), la mayoría de las plantas no mostró alteraciones severas.
La enzima producida en las plantas de arroz mostró termoestabilidad y alta especificidad por su sustrato, la celulosa. Además, puede ser fácilmente purificable a partir del tejido vegetal mediante un tratamiento con calor. Los autores demostraron que cuando la paja de arroz transgénico fue incubada con fluídos gástricos bovinos, se hidrolizó más fácilmente y produjo un 43% más de azúcares reductores que la paja de arroz convencional.
Los resultados del estudio, publicado en la Revista internacional Biotechnology for Biofuels, sugieren que estas plantas de arroz transgénico podrían ser utilizadas como una planta “multifuncional”: los granos podrían servir como alimento, y la biomasa vegetal restante podría ser usada como materia prima para la producción de biocombustibles, y también como fuente de celulasas para la industria.
El trabajo completo puede ser descargado gratuitamente en:
http://www.biotechnologyforbiofuels.com/content/4/1/58/abstract

Fuente: ArgenBIO (http://argenbio.org/index.php?action=notas&note=6052)

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