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Singapur desarrolla la primera jatropha transgénica para producción de biodiesel

En Singapur se desarrolla la primera planta de jatropha transgénica para ser utilizada en la producción de biocombustibles. El objetivo es que a partir de la planta se produzca biodiesel de una forma más rápida y mejor. Con la modificación genética, las semillas de esta planta contienen un 10% más de aceite extraíble que las convencionales. Además, los biocombustibles producidos de esta manera producen más combustible y son más respetuosos con el medio ambiente ya que emiten menos óxidos.
El paso a seguir es esperar la aprobación del Comité Asesor de Modificación Genética de Singapur (GMAC, por sus siglas en inglés), para poder dar inicio a las pruebas de campo con esta jatropha transgénica.
Sriram Srinivasan, director financiero de JOil, asegura que “si nos fijamos en el mercado del biodiesel, el mundo consume alrededor de 1,2 millones de toneladas de diesel y esperamos que aproximadamente el 5% de éste sea sustituido por la Jatropha en los próximos 10 años”.
La jatropha convencional tiene en promedio un rendimiento de menos de una tonelada (de aceite) por hectárea. Con la jatropha transgénica, se espera obtener tres toneladas por hectárea, colocándolo a la par con los rendimientos obtenidos con la palma.
Este desarrollo se dio gracias a la colaboración entre Temasek Life Sciences Laboratory and JOil. Se espera poder iniciar los ensayos de campo y que se pueda dar su comercialización en un plazo aproximado de 3 años.
Acerca de la jatropha
Esta planta es una oleaginosa de porte arbustivo, perteneciente a la familia de las Euforbiáceas, que tiene más de 3500 especies agrupadas en 210 géneros. Sobrevive y crece en las tierras marginales, erosionadas y agotadas.
Es una planta no comestible que se puede utilizar para producir biocombustibles; posee un alto contenido oleico. El aceite producido a partir de la semilla de la Jatropha curcas es semejante al diesel obtenido del petróleo. Es la única planta oleaginosa cuyo ciclo productivo se extiende por más de 40 años y se adapta a suelos de poca fertilidad.

Fuente: Agro-Bio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTXpVdw==)

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