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Filipinas avanza en el desarrollo de seis cultivos transgénicos para mejorar el sector agrícola y la seguridad alimentaria

Instituciones de investigación de Filipinas, desde hace algún tiempo, vienen trabajando en el desarrollo de seis cultivos transgénicos que se adapten a las necesidades locales para mejorar el sector agrícola y la seguridad alimentaria. Se espera que algunos de éstos puedan ser lanzados en breve al mercado.
Los cultivos transgénicos en los que viene trabajando Filipinas son: i) arroz Dorado (alto contenido precursor de vitamina A); ii) algodón resistente a insectos; iii) berenjena resistente a insectos; iv) camote, o papa dulce, resistente a insectos; v) papaya resistente a virus, y; vi) abacá (cáñamo de Manila) resistente a virus.
Estos cultivos se encuentran en diferentes etapas de desarrollo según se reportó en el Seminario sobre Biotecnología 2012, realizado en Manila y organizado por ISAAA, la Academia Nacional de Ciencia y Tecnología, por la sede de Los Baños del Southeast Asian Regional Center for Graduate Study and Research in Agriculture (SEARCA) y el Biotechnology Media Advocacy Resource Center.
El Arroz Dorado, ha sido diseñado para que tenga un mayor contenido de betacaroteno (precursor de la vitamina A), para así contribuir en la reducción de los índices de ceguera y muerte por desnutrición, sobre todo en niños. La primera generación de este arroz fue desarrollada por el Instituto de Investigación del Arroz del Departamento de Agricultura de Filipinas (DA-PhilRice) y el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI), el cual fue ensayado en pruebas de campo en el 2008. La segunda generación, fue probada en la temporada de lluvias de 2010.
El año pasado se realizaron las pruebas de campo con la segunda generación en la temporada ‘seca’. Se espera que los próximos ensayos de campo se lleven a cabo en el 2012, y así se pueda generar la información necesaria para la presentación de su registro en el 2013.
Además, el arroz transgénico desarrollado por el DA-PhilRice, también es conocido como 3 en 1, pues incorpora las características de pro-vitamina A, la resistencia al virus del tungro y a la mancha foliar bacteriana.
Por otro lado, el proyecto de la berenjena resistente a insectos (Bt), se está llevando a cabo por el Instituto de Mejoramiento Vegetal de Los Baños (UPLB-IPB); en el 2011 se culminaron las dos primeras temporadas multi-ubicación. Entre 2011 y 2012 hay más pruebas programadas, y así poder recopilar mayor información.
Las pruebas iniciales con la berenjena Bt mostraron ser resistentes al barrenador del fruto y del brote, las plagas más destructoras de los cultivos de berenjena en Filipinas y en otros países de Asia.
Por primera vez, el algodón Bt fue ensayado en pruebas de campo confinado en el 2010, y se planea comenzar con ensayos multi-locación a finales de 2011/comienzos de 2012.
El camote o papa dulce transgénico, está siendo desarrollado en Filipinas para que sea resistente a virus. El desarrollo está a cargo de la Universidad Estatal Visayas.
Por su parte, el UPLB-IPB también está desarrollando una papaya transgénica que tenga maduración retardada y resistencia al virus del anillado (Papaya ringspot virus)
La Autoridad de Desarrollo Industrial de Filipinas (Industry Development Authority) y el UPLB, trabajan en conjunto para desarrollar líneas transgénicas de abacá, que sean resistentes a virus. La fibra del abacá (producto también conocido como cáñamo de Manila) es muy apreciada por su gran resistencia mecánica, flotabilidad, resistencia al daño por agua salada, y por el largo de su fibra – más de 3 metros.
Con estos avances Filipinas se convierte en un ejemplo a seguir, ya que ve en la biotecnología una herramienta para el sector agrícola y la seguridad alimentaria de su población. Instituciones gubernamentales, institutos de investigación entre otros, participan en proyectos para desarrollar cultivos transgénicos que se adapten a sus necesidades y a sus condiciones climáticas y de suelo.

Fuente: Agro-Bio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTXpNeQ==)

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