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Desarrollan cítricos transgénicos resistentes a enfermedades

Investigadores del AgriLife Research de la Universidad de Texas A&M, EEUU, desarrollaron árboles de cítricos transgénicos inmunes a la enfermedad Huanglongbing (HLB), o del enverdecimiento de los cítricos, la cual produce grandes pérdidas a los productores en las Américas, Asia y en algunas partes de África.
La investigación se inició hace 7 años en el Instituto, el cual contó con la subvención del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), con el objetivo original de encontrar la resistencia a la cancrosis de los cítricos, enfermedad altamente contagiosa causada por la bacteria Xanthomonas campestris pathovar citri que provoca defoliación, caída y/o lesiones en los frutos (que afectan su calidad comercial) y decadencia general de los árboles afectados.
“Pero entonces llegóa a la Florida el enverdecimiento de los cítricos. Ambas son enfermedades bacterianas, pero el enverdecimiento de los cítricos (HLB) devastó la industria, mucho peor que la cancrosis”, asegura el Dr. Erik Mirkov, investigador en patología en plantas, Texas AgriLife Research.
El HLB es la enfermedad más destructiva de las plantas de cítricos mundialmente; una vez que un árbol está infectado, no tiene cura. Los árboles enfermos producen frutos amargos, incomibles y deformes que eventualmente mueren.
“El enverdecimiento de los cítricos es una enfermedad bacteriana que afecta el sistema vascular del árbol. Básicamente, se apaga la capacidad del árbol para absorber y utilizar el agua y los nutrientes, causándole la muerte al árbol”. Explica Mirkov.
El HLB ya ha diezmado la producción citrícola en varias regiones del mundo, incluida la Florida, donde la industria citrícola está decayendo rápidamente.
Mirkov considera que sin inmunidad a la enfermedad la industria mundial de los cítricos está en riesgo. “El enverdecimiento de los cítricos es la peor pesadilla de un productor de cítricos, porque en este momento, no hay cura. Se puede extender por años antes de que pueda ser detectado”.

Fuente: AgroBIO (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTXpJMw==)

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