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Desarrollan trigo transgénico que repele insectos mediante feromonas.

Investigadores del Rothamsted Research del Reino Unido, uno de los centros más importantes en el estudio de las plantas, desarrollaron una planta de trigo transgénica que repele insectos.

Cuando los pulgones, la plaga principal del trigo, se acercan a la planta, ésta expulsa una feromona olorosa y repelente que hace que éstos no se puedan acercar.

Para los pulgones, el olor es una señal de alarma que les advierte de un ataque de depredadores. Los investigadores esperan que la feromona mantenga a raya a insectos y plagas.

La idea de crear una variedad de trigo que pudiera recurrir al olor para repeler a los insectos se planteó por primera vez en 1985.

El profesor John Pickett, referente mundial en el estudio de la ecología química y parte del grupo de investigadores del Rothamsted Research, explica que la idea se ha venido aplicando con éxito en sus pruebas de laboratorio.

De acuerdo con Pickett, el objetivo es aprovechar los procesos naturales y así mejorar el control y el manejo de plagas.

En las últimas semanas los investigadores plantaron trigo transgénico en ocho parcelas de tierra, cada una de seis por seis metros, para estudiar la reacción de los insectos.

A una parte de las plantas de trigo se les ha añadido un gen de la planta de la menta, mientras que a otra parte se le ha agregado un gen sintético.

La idea del experimento es comprobar de qué manera la planta emite una versión más pura de la feromona conocida como A-Farneseno. Otro objetivo de las investigaciones es ver si la feromona atrae al principal depredador de los pulgones, una diminuta avispa parasitaria.

Los pulgones son una de las principales amenazas para el cultivo del trigo en muchos países. El profesor Maurice Moloney, director del Rothamsted Research, los describe como un “problema de US$10.000 millones”.

Fuente: AgroBIO Colombia

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