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La superficie mundial de cultivos transgénicos crece 12 millones de hectáreas en 2011 y alcanza las 160 millones de hectáreas

Desde que en 1996 se aprobaran los cultivos transgénicos comercialmente, su implantación ha crecido vertiginosamente cada año convirtiéndose en los cultivos tecnológicos con mayor adopción y crecimiento en la historia de la agricultura moderna. En 2011 estas semillas mejoradas genéticamente han vuelto a batir récord de adopción logrando en los países en vías de desarrollo un crecimiento dos veces más rápido que el registrado en los países industrializados.

Según se desprende del “Informe Anual sobre la situación mundial de la comercialización de cultivos transgénicos en 2011” publicado por el International Service for the Acquisition of Agri-Biotech (ISAAA), la superficie mundial de cultivos biotecnológicos alcanzó las 160 millones de hectáreas en 2011, lo que supone un incremento del 8 por ciento respecto al año anterior con 12 millones de hectáreas más sembradas.

Un total de 16,7 millones de agricultores de 29 países sembraron cultivos transgénicos en 2011. De éstos, 19 pertenecían a países en vías de desarrollo mientras que los 10 restante eran países industrializados. La tasa de crecimiento de los cultivos biotecnológicos en los países en vías de desarrollo fue dos veces más rápido que en los países industrializados. Mientras que en los primeros se incrementó la superficie sembrada en 82 millones de hectáreas, en los países industrializados el incremento fue de 38 millones de hectáreas.
Brasil fue, por tercer año consecutivo, el país que más incrementó el cultivo de cultivos biotecnológicos se produjo en 2011. Durante el pasado año Brasil incrementó en 49 millones de hectáreas la superficie cultivada con semillas modificadas genéticamente, un 20% más que el año anterior. Brasil se mantiene así como el segundo mayor productor de cultivos modificados genéticamente representando el 19% del total sembrado en todo el mundo.

Los diez países con más de 1 millón de hectáreas cultivadas, fueron: Estados Unidos (69 millones de hectáreas), Brasil (30,3 millones de hectáreas), Argentina (23,7 millones de hectáreas), India (10,6 millones de hectáreas), Canadá (10,4 millones de hectáreas), China (3,9 millones de hectáreas), Paraguay (2,8 millones de hectáreas), Pakistán (2,6 millones de hectáreas), Sudáfrica (2,3 millones de hectáreas), y Uruguay (1,3 millones de hectáreas).

En cuanto a su tipología, los cuatro grandes cultivos biotecnológicos registraron cifras récord. La soja transgénica (75,4 millones de hectáreas) continuó un año más siendo el principal cultivo biotecnológico representando el 47% de la superficie total sembrada con semillas transgénicas. Le sigue el maíz transgénico (51 millones de hectáreas), el algodón transgénico (24,7 millones de hectáreas), y la colza modificada genéticamente (8,2 millones de hectáreas).

La Unión Europea (UE), pese a continuar en el vagón de cola, consolida el cultivo de semillas modificadas genéticamente al reunir ocho países donde se sembraron 114.624 hectáreas de transgénicos en 2011, 23.186 hectáreas más que en 2010. La apuesta por el maíz Bt sigue creciendo un año más mientras que la de la patata Amflora recae.

España, República Checa, Portugal, Eslovaquia, Rumanía y Polonia continuaron cultivando maíz transgénico con 114.607 hectáreas, 23.414 hectáreas más que el año anterior. Alemania y Suecia mantuvieron el cultivo de la patata transgénica Amflora con un total de 17 hectáreas, 228 menos que el año anterior.

Según los datos del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, España sigue estando un año más como la vanguardia europea al contar con 97.326 hectáreas de cultivo de maíz transgénico, el 26,5 por ciento del total sembrado en el país. Estos datos suponen un incremento de 20.751 hectáreas y un 27 por ciento respecto a 2010.

Fuente: ISAAA (www.isaaa.org)

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