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Descubren gen benéfico que podría aumentar el rendimiento de los cultivos transgénicos.

Científicos de la Universidad de Warwick han descubierto el gen meg1 que controla la transferencia de nutrientes de las plantas a las semillas, hallazgo que podría contribuir al aumento de la producción mundial de alimentos. La investigación, dirigida por la Universidad de Warwick en colaboración con la Universidad de Oxford y Biogemma, ha identificado por primera vez un gen que sólo se expresa en los cromosomas maternos y que regula la cantidad óptima de nutrientes que fluyen de madre a hijo en las plantas de maíz.
Esta forma inusual de expresión genética uniparental no se limita a las plantas, también ocurre en algunos genes humanos. Se sabe que estos genes regulan el desarrollo de la placenta para controlar el suministro de nutrientes maternos durante el crecimiento fetal.
Aunque los científicos conocen hace algún tiempo la existencia de este gen, esta es la primera vez que se identifica en el mundo vegetal. Estos resultados tienen implicaciones importantes para el mundo científico, ya que los investigadores pueden centrarse ahora en el uso de la genética y la comprensión del mecanismo para aumentar la productividad y el tamaño de la semilla en los cultivos principales.
José Gutiérrez-Marcos, profesor asociado en la Universidad de Warwick, afirmaba que “estos hallazgos tienen importantes implicaciones para la agricultura mundial y la seguridad alimentaria. Los científicos tienen ahora la estructura molecular para manipular este gen para mejorar rasgos de las semillas, como por ejemplo tener mayor rendimiento de biomasa de la semilla”.
El profesor Hugh Dickinson del Departamento de la Universidad de Oxford de Ciencias de las Plantas agregó: “Si bien la identificación de MEG1 es un descubrimiento importante por derecho propio, sino que también representa un verdadero avance en el descubrimiento de las vías genéticas complejas que regulan el suministro y el contenido nutricional de las semillas.”
La investigación, apoyada por la Unión Europea, por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC por sus siglas en inglés) y por la Royal Society, ha sido publicada en la revista Current Biology bajo el título “Control materno de la asignación de los nutrientes en las semillas de la planta por la impronta genómica”.

Fuente: Warwick University
AgroBIO

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