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En Brasil desarrollan la primera caña de azúcar transgénica.

El director general de la Corporación Brasileña de Investigación Agropecuaria (EMBRAPA), Pedro Arraes, confirmó que Embrapa Agroenergía obtuvo la primeras plantas transgénicas de caña de azúcar tolerante a la sequía.
Las plantas, que tienen el gen dreb2a, fueron seleccionadas en el laboratorio y, en los próximos tres meses, estarán en la etapa de multiplicación in vitro para ser evaluados en un invernadero. Se espera que para mayo de 2012, sus características sean evaluadas. Después de estos procesos, que ofrecen un mejor rendimiento en términos agronómicos así como en las características deseadas, serán evaluadas en campo mediante el proceso de aprobación del Comité Técnico Nacional de Bioseguridad (CTNBio).
La investigación en caña de azúcar se ha realizado desde el año 2008. El trabajo se realiza con el apoyo de los laboratorios de Embrapa -Recursos Genéticos y Biotecnología-, que cuentan con las características requeridas por las normas de la CTNBio para realizar los estudios con organismos genéticamente modificados. Adicionalmente, la investigación es apoyada por el Centro Internacional de Investigaciones para las Ciencias Agrícolas del Japón (Japan International Research Center for Agricultural Sciences – JIRCAS).
La propuesta consiste en desarrollar variedades con mayor tolerancia a la sequía, que puede potenciar el sector del alcohol en las áreas tradicionales y la expansión del cultivo. En general, las áreas de expansión se caracterizan por suelos de baja fertilidad, altas temperaturas y bajas precipitaciones. La tecnología desarrollada puede ser una alternativa para mejorar el rendimiento de la planta para aumentar la producción de caña de azúcar en Brasil.
La introducción de características para la mejora de la caña de azúcar por medio de la modificación genética debe producir, en algunos años, variedades resistentes a las enfermedades y capaces de tolerar ambientes con suelos marginales o solución salina con poca agua disponible.
La reproducción clásica de la caña de azúcar es un proceso largo y trabajoso con semillas convencionales y actualmente, no hay ninguna variedad de caña de azúcar transgénica comercial. Teniendo en cuenta esto, el desarrollo que se está realizando en Brasil tiene un potencial enorme para aumentar la producción física de la caña de azúcar y sus derivados, como el etanol, y además se abre un abanico de alternativas para el mejoramiento genético de la caña de azucar a través de la transgenia.

Fuente: AgroBIO

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