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Lechugas transgénicas podrían ayudar a combatir el dengue.

Una investigación asociada entre la Universidad de Brasilia (UNB), Embrapa Recursos Genéticos y Biotecnología (CENARGEN) y la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) pretende utilizar lechugas transgénicas para diagnosticar el virus del dengue.

El proceso de transformación de las plantas está siendo llevado a cabo por Embrapa, bajo la supervisión del investigador Francisco Aragão, y consiste en la introducción de una parte del gen del virus del dengue en el ADN de los cloroplastos de lechugas. Después de cuatro meses, la lechuga transgénica produce una partícula viral defectuosa que será utilizada como reactivo para ser mezclada con muestras de sangre de pacientes, indicando si éstos tienen anticuerpos contra el virus del dengue.

La idea es producir un kit de diagnóstico más económico y eficiente, capaz de facilitar la detección de la enfermedad en la red de salud pública brasileña. Los kits de diagnóstico en base a plantas cuestan en promedio una décima parte de los kits convencionales.

La investigación está actualmente en fase de validación. El antígeno está siendo evaluado con sangre de personas que tenían la enfermedad, que se encuentran en la base de datos de Fiocruz. La expectativa de Embrapa es que la validación tome alrededor de dos años, ya que debe haber una eficiencia probada del 95% para que el producto se libere para la comercialización a gran escala.

Fuente: EMBRAPA

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