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África tendrá dos nuevos Centros de Biotecnología Agrícola dedicados a resolver problemas regionales.

En el marco del “Programa de Productividad Agrícola de África Occidental del Banco Mundial” (WAAPP), cuyo objetivo es fomentar la incorporación de las nuevas tecnologías agrícolas para resolver necesidades de la región, se culminará en diciembre la construcción en Ghana de un nuevo Centro de Biotecnología. Este centro, destinado a los cultivos de raíces y tubérculos comestibles, contará con programas de investigación (biotecnología e investigación básica) enfocados al mejoramiento de los cultivos de papaya, taro (Colocasia esculenta), batata y ñame (Dioscorea spp.). Según el Fondo Internacional para el Desarrollo de la Agricultura (IFAD), estos cultivos son crecidos por los agricultores más pobres de Ghana, y por ende cruciales para su seguridad alimentaria. El objetivo a largo plazo es que Ghana logre incrementar la producción de estos cultivos y transferir las tecnologías adquiridas al resto de los países de África Occidental. Los distintos países africanos se especializarían en diferentes cultivos para luego transferir las tecnologías desarrolladas. Por ejemplo, Costa de Marfil tendrá centros especializados en mejoramiento de plátano y banana, Mali en arroz, Senegal en algunos cereales y Nigeria en acuacultura.

Por otro lado, el Gobierno de Nigeria firmará un acuerdo con la UNESCO para inaugurar un Centro Internacional de Biotecnología que entraría en funcionamiento durante 2012. Las líneas de investigación de este centro se enfocarán en la Seguridad Alimentaria, las enfermedades tropicales y la conservación de recursos biológicos. Los edificios del Centro Internacional de Biotecnología, cuya construcción está avanzada, se emplazan en la Universidad de Nigeria, en Nsukka. El Centro contará con Programas de Posgrado que incluyen Maestrías en Biotecnología orientadas a la industria y políticas internacionales. El Centro contará con Bancos de Germoplasma, y se involucrará en el desarrollo de métodos de propagación vegetal y cultivo in vitro. Según el vice-decano de la Universidad de Nigeria, Bartho Okolo, “el centro jugará un rol muy importante en la formación de la próxima generación de especialistas en biotecnología, que podrán aplicar tecnologías de avanzada para resolver problemas reales que limitan el desarrollo del continente africano.”

Fuente: ArgenBIO)

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