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Científicos irlandeses utilizan exitosamente una nueva bacteria para la transformación genética de papa.

La transformación genética mediada por Agrobacterium tumefaciens (ATMT) ha sido la metodología más utilizada en la generación de plantas transgénicas. Sin embargo, la compleja trama de patentes que afectan ésta metodología limita el desarrollo de nuevos eventos con fines comerciales. En el marco del proyecto “Transbacter”, se identificaron varias especies bacterianas capaces de transferir horizontalmente genes a plantas, aunque estas bacterias fueron 10 veces menos eficientes en la transformación genética de las plantas ensayadas respecto a la ATMT. Con el objetivo de encontrar bacterias que pudieran transformar plantas con una eficiencia comparable a Agrobacterium, el Investigador Toni Wendt y sus colegas del Crop Research Centre, Irlanda, buscaron nuevas cepas bacterianas que pudieran utilizar los genes vir y por ende lograran transformar genéticamente plantas utilizando protocolos similares a los de ATMT.

Para lograrlo, analizaron 751 bacterias asociadas a plantas, colectadas de la rizosfera de cultivos comerciales. Entre ellas, se identificó una cepa de Ensifer adhaerens (OV14), capaz de transformar genéticamente especies tan distintas como Arabidopsis thaliana y papa. Utilizando esta bacteria, generaron plantas transgénicas de papa que expresan el gen de resistencia RB de Solanum bulbocastanum, y por ende son resistentes a Phytophthora infestans. El trabajo, publicado recientemente en la revista internacional “Transgenic Research”, demuestra la factibilidad de transformar genéticamente papa con E. adhaerens obteniendo una eficiencia de transformación comparable a Agrobacterium.

Fuente: ISAAA

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