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La biología sintética podría ayudar a reemplazar el petróleo en la obtención de productos químicos.

Los pozos de petróleo podrían algún día ser reemplazados por tanques de algas verdeazules como fuente de materias primas para la industria química.

Así lo indicaron los científicos de la Universidad de California en Davis, liderados por Shota Atsumi. Ellos están empleando la biología sintética para crear cianobacterias, también conocidas como algas verdeazules, capaces de convertir el dióxido de carbono del aire en hidrocarburos complejos, usando apenas la luz solar.

Las cianobacterias son organismos unicelulares que, como las plantas, pueden usar la luz solar para convertir el dióxido de carbono y el agua en azúcares y otros carbohidratos.

El Departamento de Energía de Estados Unidos se ha propuesto el objetivo de obtener un cuarto de los productos químicos industriales a partir de procesos o fuentes biológicas para el año 2025. Según Atsumi, hoy el 99% de las materias primas usadas para hacer pinturas, plásticos, fertilizantes, fármacos y otros productos químicos provienen del petróleo o de gas natural.

Por eso Atsumi y su equipo están modificando cianobacterias para que hagan productos químicos que no fabrican naturalmente. Analizando cuidadosamente los genes de estos y de otros organismos, pudieron construir vías metabólicas nuevas e incorporarlas a las cianobacterias. “Podemos usar a los genes como ladrillos para construir nuevas funciones,” explicó.

Fuente: ArgenBIO

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