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Inician el primer ensayo clínico con anticuerpos anti-VIH producidos en plantas transgénicas.

Se inició en el Reino Unido el ensayo clínico con un fármaco que podría prevenir la infección con el virus VIH, producido en plantas de tabaco transgénicas. Luego de varios años de discusión en el ámbito regulatorio, los ensayos serán realizados por el consorcio PHARMA-PLANTA, formado por 28 instituciones académicas y cuatro compañías, y financiado por la UE.

El fármaco es un anticuerpo antiviral preventivo, denominado P2G12, y será primero ensayado en un pequeño número de mujeres para saber si es seguro o no. El anticuerpo reconoce proteínas de la superficie del virus VIH, impidiendo la infección, y la idea es que sea usado de forma vaginal.

El anticuerpo fue producido en instalaciones de Aachen, Alemania, a través de un proceso que rindió 5 gramos de anticuerpo purificado por 250 kilos de tabaco.

Aunque ya se usan fármacos obtenidos de organismos genéticamente modificados, como la insulina y la vacuna contra la hepatitis B, este sería producido en plantas, abaratando mucho los costos de producción.

Bayer también acaba de recibir la autorización de la FDA (agencia regulatoria de Estados Unidos) para iniciar los ensayos con anticuerpos humanos producidos en plantas de tabaco, pero para atacar linfomas no-Hodgkin. En Canadá, la compañía SemBioSys Genetics realizó un ensayo clínico con 23 voluntarios, y comprobó que su insulina humana producida en cártamo es segura y funciona como las otras disponibles en el mercado.

Fuente: ArgenBIO 

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